Alaskische Pipeline, Bau von

Einheimische Eskimos auf dem Territorium Alaskas zeigten Russen, die im frühen 1867. Jahrhundert nach einer nordwestlichen Passage durch das Land suchten, erstmals Ölproben. Die Vereinigten Staaten erwarben das Alaska-Territorium 1968 von Russland, und viele amerikanische Pioniere kamen in das Land, um die riesigen natürlichen Ressourcen wie Pelz, Fischerei und Gold zu nutzen. Aber erst Mitte des XNUMX. Jahrhunderts wurde die Bedeutung der Ölreserven in Alaska voll erkannt. XNUMX entdeckte die Ölgesellschaft Atlantic Richfield ein großes Ölfeld in Prudhoe Bay, Alaska. Sobald das Wort heraus war, strömten andere Firmen in die Gegend. Britische Erdöl- und Humble Oil-Unternehmen haben sich Atlantic Richfield angeschlossen, um ihre Bemühungen als eine einzige Entdeckungseinheit zu koordinieren. Weitere Koalitionen folgten bald. Ölexplorationsexperten prognostizierten Ölreserven in Alaska im gleichen Umfang wie die Giganten des Nahen Ostens.

Die beste Methode, um auf Alaskas riesige Reserven zuzugreifen, war eine Pipeline, die zwar teuer war, aber eine ununterbrochene Nutzung des Produkts ermöglichte. In einer vorläufigen Studie wurden Probleme beim Bau einer Pipeline im gesamten Bundesstaat beschrieben. Einer der größten Stolpersteine ​​für den Bau war das Vorhandensein von Permafrost, der einen Großteil der geplanten Strecke von fast 800 Meilen abdeckte. Darüber hinaus müsste die Pipeline mit schwierigen klimatischen Bedingungen konfrontiert sein, die von minus 70 F im Winter bis plus 90 F im Sommer reichen, sowie mit logistischen Problemen beim Transport und der Wartung von Arbeitern und Ausrüstung in einem trostlosen, unwirtlichen Gelände.

Alaskas Nordküste lieferte die größten Ölreserven, und im September 1969 führte der Staat einen Verkauf von Ölpachtverträgen in diesem Gebiet durch. Rund 40 Ölfirmen nahmen teil. Die Bieter durften ein Jahr lang Explorationsarbeiten durchführen, über den Wert der angebotenen Mietverträge entscheiden und ein Gebot abgeben. Alaska gewann 900,040,000 USD aus den Leasingverkäufen, was einer historisch hohen Durchschnittsrate von 2,180 USD pro Morgen Öl entspricht. Die meisten weißen Alaskaner waren vom Verkauf begeistert. Einheimische Alaskaner und Eskimos waren es jedoch nicht. Sie hatten das Gefühl, dass die Transaktion ihr Eigentum an dem Land ignorierte. Sympathische Umweltschützer, die die Zerstörung der natürlichen Landschaft und des Lebensraums des Landes befürchteten, schlossen sich ihrer Opposition an und überzeugten die Gerichte erfolgreich, die Entwicklung des ölreichen Landes für fünf Jahre einzufrieren.

Die Besorgnis der Ureinwohner und Umweltschützer über die Nutzung des Landes führte zu mehreren Entwicklungen. Im Rahmen des Alaska Native Claims Settlement (1971) erhielten die Eigentümer der Aborigines - einheimische Alaskaner und Eskimos - Rechte an dem Land, und acht Ölfirmen bezahlten das Privileg, dieses Land zu bearbeiten. Vierzig Millionen Morgen wurden in 13 einheimische, verwaltete, gewinnbringende regionale Unternehmen investiert. Naturschützer erhielten auch eine Bestimmung in Höhe von 80 Millionen Morgen für die Schaffung neuer Nationalparks, Wälder, Wildschutzgebiete und Naturschutzgebiete.

In der Zwischenzeit bereiteten sich Ölunternehmen auf die Produktion vor und gründeten die Alyeska Pipeline Service Company, ein Konsortium zum Bau und Betrieb des Trans-Alaska Pipeline Systems (TAPS). Gleichzeitig beschlossen die Ölförderländer des Nahen Ostens, die Kontrolle über den Ölhandel zu übernehmen. Mit dem Ölembargo der OPEC von 1973 wurde Erdöl zu einem kostbaren Gut. Die Vereinigten Staaten suchten nach Wegen, um die Auswirkungen des harten Embargos zu mildern. Alaska hielt die Antwort. Der rechtliche Stau bei der Entwicklung der Ölressourcen Alaskas wurde durch die Genehmigung des Kongresses außer Kraft gesetzt, und der Bau des Trans-Alaska-Pipelinesystems begann.

Eine Umweltverträglichkeitsstudie des US-Innenministeriums ergab etwa 200 technische und ökologische Bestimmungen in den von den Ölunternehmen, dem Bundesstaat Alaska und dem Innenministerium unterzeichneten Wegerechtsvereinbarungen. Diese Einschränkungen erforderten in Kombination mit dem rauen Gelände die anspruchsvollste Pipeline, die jemals entworfen wurde. Das Trans-Alaska Pipeline System, ein Master of Engineering, kostete 9 Milliarden US-Dollar und wurde von der Privatindustrie bezahlt. Es verläuft von der Prudhoe Bay an Alaskas nördlicher Polarkreisküste im Zickzack südwestlich über fast 800 Meilen bis zum Seehafen Valdez am Golf von Alaska.

Bevor mit dem eigentlichen Bau begonnen werden konnte, wählten die Besatzungen die Route durch Luftbildkartierung und Bodenuntersuchungen aus. Der Staat erteilte Genehmigungen für eine Rohrleitungsbreite von 50 bis 200 Metern (15 bis 61 Fuß), wobei die Beschränkungen gemäß den Erhaltungsgesetzen eingehalten wurden. Eine Autobahn wurde gebaut, um Arbeitskräfte (20,000 Menschen auf der Höhe des Baus) und Vorräte entlang der Baustrecke zu transportieren. Ein Hauptanliegen beim Bau der Pipeline war der Schutz vor Erosion. Zu diesem Zweck wurden korrosionsbeständige Aluminium- und Kunststoffrohre verwendet, um die Rohrleitung zu konstruieren, die dann mit Asphalt spitz und in eine Schutzmaterialdecke gewickelt wurde. Gekühlte Sole, die vier Meilen unterhalb der Rohrleitung durch Rohre gepumpt wird, schützt sie vor Permafrost. Bulldozer gruben im Frühjahr 1974 Gräben, und Seitenausleger verlegten das Rohr, dessen lange Abschnitte zu einer durchgehenden Leitung zusammengeschweißt waren, die unter hydraulischem Druck getestet wurde, um sicherzustellen, dass sie den Ölverkehr bewältigen konnten. Teile der Pipeline verliefen notwendigerweise unter Wasser. Lastkähne senkten diesen Abschnitt der Pipeline unter Wasser und beschwerten ihn mit Beton- oder Stahlankern, um den Auftrieb zu überwinden. Um Umweltproblemen entgegenzuwirken, wurden 400 Unterführungen und Wege über vergrabene Pipelines für die Migration von Wildtieren bereitgestellt.

Das Trans-Alaska-Pipelinesystem legt eine Länge von fast 800 Meilen zurück, von denen 425 Fuß auf einem Hochhausgraben über dem Boden verlaufen. Es besteht aus vertikalen Stützen mit einem Durchmesser von 78,000 und einem Durchmesser von achtzehn Zoll, die in Permafrost gepflanzt sind und so empfindlich sind, dass ein Temperaturanstieg um ein Grad seine Temperatur stören könnte Balance. Der Rest der Pipeline verläuft unterirdisch oder unter Wasser. Die Pipeline ist einer unglaublichen Lufttemperaturbelastung ausgesetzt (von 60 ° F bis minus 60 ° F). Durch das Pumpen von Öl bei einem Druck von bis zu 1,180 Pfund pro Quadratzoll erzeugte Reibung hält das Öl auf 135 F erhitzt. Darüber hinaus kann eine starke Isolierung das Öl im Falle eines Winterstillstands bis zu 21 Tage lang auf einer pumpbaren Temperatur halten .

Es wurden verschiedene Vorsichtsmaßnahmen getroffen, um die Pipeline vor der Umgebung und die Umwelt vor der Pipeline zu schützen. Heftige Erdbeben haben sich innerhalb von 50 Meilen von der Route der Pipeline ereignet, sodass sie Schocks von 8.5 auf der Richterskala standhalten sollte. Sollte es zu einem Bruch in der Rohrleitung kommen, sind über 140 automatische oder ferngesteuerte Ventile vorhanden, um Ölverschmutzungen im Durchschnitt von 15,000 Barrel zu vermeiden.

Einzelne Brunnen pumpen Rohöl an einen zentralen Ort entlang der Route. Von der Prudhoe Bay mit einer Meeresspiegelhöhe von 4,800 Metern in der Brooks Range überquert die Fernleitung 1,463 große Flüsse und Bäche und durchquert die Alaska Range in 34 Metern Höhe, bevor sie nach Valdez absteigt. Sobald das Öl dort ankommt, transportieren Tanker es hauptsächlich zur Westküste und zu japanischen Raffinerien.

Das Öl begann 1977 zu fließen und floss durch Rohre, die von Geräten und Ventilen gesteuert wurden, die hauptsächlich von Punkten aus betrieben wurden, die Hunderte von Kilometern entfernt waren. Acht Pumpstationen, die 50 bis 75 Kilometer voneinander entfernt sind, halten den Ölfluss bei den gewünschten Geschwindigkeiten. Die Kommunikation zu Stationen entlang der Pipeline erfolgt über Funk-, Fernschreib-, Telefon- und Sprachverstärker und ermöglicht das Herunterfahren des gesamten Systems bei Bedarf innerhalb von zehn Minuten. Der maximale Durchfluss durch das Trans-Alaska-Pipelinesystem beträgt täglich 80 Millionen Barrel Rohöl.