Alaska Kauf

Mitte des XNUMX. Jahrhunderts begannen die wirtschaftlich fortschrittlichsten und mächtigsten Nationen Europas wie Großbritannien, Frankreich und Spanien, nach Kolonien in Asien und Afrika zu suchen. Sie teilten ähnliche Motive - ihre wirtschaftliche Stärke durch den Ausbau von Handelsnetzwerken zu steigern und ihren politischen Einfluss durch eine weltweite Präsenz auszubauen. Die relativ ungenutzten Ressourcen von Produkten und Menschen in Asien und Afrika lösten einen Handelsboom für die europäischen imperialen Nationen aus und erhöhten deren internationales Ansehen. Angesichts des wachsenden europäischen Imperialismus begannen die relativ jungen Vereinigten Staaten, nach eigenen Expansionsmöglichkeiten zu suchen.

Die Gelegenheit wurde im Hinterhof der Vereinigten Staaten gefunden. Die Region Alaska war jahrelang ein russisches Territorium gewesen. Bereits 1854 und 1860 waren die Vereinigten Staaten und Russland an erfolglosen Versuchen beteiligt gewesen, einen Kauf des 586,400 Quadratmeilen großen Landes zu arrangieren. Die Expansion der USA nach Westen, einst angetrieben von der Doktrin des offensichtlichen Schicksals, hatte sich durch die Hinzufügung von Texas, Kalifornien und dem Territorium von Oregon abgekühlt. Verbesserungen im Verkehr, einschließlich eines wachsenden Netzes von Straßen, Kanälen und Eisenbahnen, erleichterten die Ansiedlung und den Handel in den US-Bundesstaaten und Territorien. Obwohl einige politische Reibereien über die russische Durchsetzung eines Vertrags von 1824 bestehen blieben, der den Amerikanern den direkten Handel mit den Eingeborenen Alaskas untersagte, besuchten die Amerikaner häufig die russischen Häfen in Alaska, zum Vorteil beider Seiten.

Alaska wurde Mitte des 1830. Jahrhunderts von Russland erkundet und beansprucht und enthielt zahlreiche Küstenstädte mit geschäftigen Handelsgeschäften. Die russische Bevölkerung in der Region war jedoch gering und konzentrierte sich hauptsächlich entlang der Küste. Eine der fortgeschritteneren Küstenstädte war Sitka. Sitka wurde XNUMX gegründet und war bekannt für seinen Handel und seine Kultur. Es war der Sitz eines lukrativen Pelzhandels. Aleuten von den nahe gelegenen Inseln gaben dem Land den Namen Alaska und stellten Felle für den Export zur Verfügung. Eine Vielzahl von Indern, Aleuten, Eskimos und Russen arbeitete in Sitkas Lagerhäusern, Geschäften, Mühlen, Bäckereien, Gerbereien, Arsenalen und Werften. Städte ähnlich wie Sitka säumten Alaskas Küste.

Der Goldrausch in Kalifornien in den frühen 1850er Jahren führte zu einem Anstieg der westlichen Bevölkerung Amerikas. Der Handel mit Küstenstädten wie San Francisco florierte, und amerikanische Pioniere und Händler richteten ihre Aufmerksamkeit bald nach Norden. Sie kamen nach Alaska, um seine Ressourcen zu untersuchen, und fanden eine Fülle von Holz, Kohle, Kupfer, Gold und Öl sowie die reichsten Lachsfischgründe der Welt. Diese Entdeckungen haben das Interesse der USA an der Region gestärkt.

Nach 100 Jahren schlechten Managements und regelmäßiger Gleichgültigkeit der Russen war die Rentabilität des Territoriums zum Zeitpunkt des amerikanischen Kaufs deutlich zurückgegangen. Russland, das seine Aufmerksamkeit auf Ostasien gerichtet hatte und frisch von der Niederlage im Krimkrieg von 1854 war, brauchte Einnahmen und war bereit, sich von seinem nordamerikanischen Territorium zu trennen, um es zu bekommen. Der russische Minister in Washington, DC, Edouard de Stoecki und der US-Außenminister William H. Seward arrangierten erfolgreich den Kauf von Alaska im Jahr 1867 für den Schnäppchenbetrag von zwei Cent pro Morgen - insgesamt 7.2 Millionen US-Dollar. Beide Seiten dachten, sie würden das bessere Angebot bekommen.

Obwohl das Land reich an natürlichen Ressourcen war und sich als Segen für Fischerei und Pelz erweisen würde, stieß der Kauf auf eine zweifelhafte Reaktion der amerikanischen Öffentlichkeit. Kritiker des Kaufs bezeichneten es als Seward's Folly oder Seward's Icebox. Amerikanische Pioniere und Händler zögerten jedoch nicht. Zwischen dem Kaufdatum im Jahr 1867 und dem letzten Goldrausch in Alaska an den Klondike-Nebenflüssen (1896–1897) strömten die Menschen in die Region, um ihr Glück zu machen. Mit der ersten Entdeckung von Gold in Juneau im Jahr 1881 gab es nie einen Mangel an Goldsuchenden. Große Goldstreiks in Nome brachten mehr Menschen in Goldrauschfieber und dahinter kamen Lieferanten von physischen und bergbaulichen Bedürfnissen, die auch von den boomenden Ressourcen der Region profitierten. Andere kamen nach Alaska, um die Bergbarrieren zu durchbrechen und sein Inneres zu erkunden, den oberen Yukon zu kartieren, die Telegraphenlinie zu verketten, Nordalaska bis zum Arktischen Ozean zu erkunden und die von Gletschern gesäumten Ufer der 40 Meilen langen Glacier Bay zu entdecken.

Aus staatlicher Sicht fast völlig unorganisiert, führte der menschliche Ansturm nach Alaska schließlich zur Verabschiedung des Organic Act von 1884, der Alaska unter eine Sammlung von Bundesgesetzen und Gesetzen des Bundesstaates Oregon stellte. Der Kongress erließ 1912 ein zweites Bio-Gesetz, das Landbesitz, Postdienst und Zivilregierung (als Territorium von Alaska) vorsah. Diese Regierungsform setzte sich bis 1959 durch, als Alaska der neunundvierzigste Staat in der Bundesunion wurde.