Ajars

1913 stellte Josef Stalin die Frage: "Was ist mit den Mingrelianern, Abchasiern, Adjariern, Swanetiern, Lezghianern usw. zu tun, die verschiedene Sprachen sprechen, aber keine eigene Literatur besitzen?" Von den Ajaren jedoch, die sich Ach'areli (Plural Ach'arlebi) nennen, stellte er zwei Absätze später genauer fest, dass sie ein Volk waren, "das die georgische Sprache spricht, dessen Kultur jedoch türkisch ist und das sich zur Religion bekennt Islam."

Die Autonome Republik Ajarian wurde am 16. Juli 1921 gegründet, als die Türkei Batumi zusammen mit dem Gebiet im Norden gemäß den Bestimmungen des russisch-türkischen Vertrags vom 16. März 1921 an Georgien abgab. Ajaria (Hauptstadt: Batumi) nimmt 2,900 Quadratkilometer im Südwesten Georgiens ein und grenzt an die Provinzen Guria, Meskheti und (überwiegend armenisch) Dzhavakheti; das schwarze Meer; und der Türkei (Lazistan und die alte georgische Region Shavsheti). Die letzte sowjetische Volkszählung (1989) ergab 324,806 Einwohner von Ajar, was 82.8 Prozent der Bevölkerung der autonomen Republik entspricht. Der lokale Dialekt deutet sowohl auf einen Laz- als auch auf einen türkischen Einfluss hin - der Islam wurde hier und in anderen Grenzregionen im Osten von den osmanischen Türken eingeführt. Ajarianer teilen mit den Abchasen, von denen einige das Gebiet in spätzaristischer Zeit besiedelten, ein subtropisches Mikroklima mit ähnlicher Landwirtschaft, obwohl Ajaria in der UdSSR den ersten Platz für Niederschläge einnahm und die Hänge mit Blick auf das Meer jährlich 2,500 bis 2,800 Millimeter Niederschlag verzeichneten .

Als Stalin 1943 und 1944 nach Zentralasien deportierte, entkamen die Ajars den benachbarten Meskhianern (gewöhnlich "meskhetische Türken" genannt, obwohl ihre genaue ethnische Zugehörigkeit umstritten ist), Hemshins (islamisierte Armenier) und anderen muslimischen Völkern im Nordkaukasus. Der Regionalführer Aslan Abashidze, der in den letzten Jahren der Sowjetherrschaft vom georgischen Präsidenten Zviad Gamsakhurdia ernannt wurde, gelang es in den Turbulenzen nach der Unabhängigkeit Georgiens von 1991, Ajaria in ein persönliches Lehen zu verwandeln, wie es die Zentralregierung (ab) schrieb Januar 2002) nicht mehr in einem bis dahin praktisch nicht angemeldeten, aber de facto unabhängigen Staat laufen.