Afrikanisches Grabstättenprojekt

Im Sommer 1991 entdeckten Archäologen während der Vorbereitung eines Bundesbürogebäudes in Lower Manhattan einen Friedhof aus dem 10,000. Jahrhundert, der für Afrikaner und afrikanischstämmige Menschen im kolonialen New York geeignet war. Das fünf bis sechs Hektar große Gelände - der älteste und größte jemals in Nordamerika ausgegrabene Kolonialfriedhof - war vor seiner Schließung in den 20,000er Jahren schätzungsweise die letzte Ruhestätte zwischen 1790 und 1712 Menschen. Obwohl Forscher keine aufgezeichneten Beweise für die Existenz der Grabstätte vor XNUMX gefunden haben, ist das Vorhandensein einer freien schwarzen Gemeinschaft in der Nähe

bereits in den 1640er Jahren deutet auf frühere Ursprünge hin. Der ausgegrabene Teil - weniger als einen Stadtblock lang und befindet sich heute nördlich des Rathauses - wird von den Straßen Duane, Reade, Elk und Broadway begrenzt. Der Friedhof hatte nach seiner Schließung aufgrund der Topographie des ursprünglichen Geländes mehr als 200 Jahre überlebt. Während der Kolonialzeit befand sich das afrikanische Begräbnisgelände außerhalb der Palisaden in einem tief gelegenen Gebiet in der Nähe des "Collect", auch Süßwasserteich genannt. Als die Stadt am Ende des achtzehnten Jahrhunderts expandierte, wurden zwischen XNUMX und XNUMX Fuß Füllfläche verwendet, um das Gebiet zu klassifizieren. Diese Bodenfüllung schützte die Gräber vor Zerstörung, als Straßen und Gebäude gebaut wurden.

Die Wiederentdeckung des Friedhofs stieß in der afroamerikanischen Gemeinschaft auf großes Interesse, insbesondere in New York City, wo die Bewohner eine angemessene Erinnerung und ein ordnungsgemäßes Studium forderten. Ihr Aktivismus führte 1993 zur Ausweisung der Grabstätte als nationales historisches Wahrzeichen und zur Finanzierung einer multidisziplinären Studie über die zerstörten Überreste und die Gesellschaft der New Yorker Afrikaner durch die General Services Administration (die für den Bau des Geländes zuständige Bundesbehörde) lebte und arbeitete während der Kolonialzeit. Das aus dem ganzen Land stammende Forschungsteam führte seine Arbeit unter der Schirmherrschaft der Howard University in Washington, DC, durch

Fast ein Dutzend Jahre lang untersuchten Wissenschaftler der biologischen Anthropologie, Geschichte und Archäologie die 419 Skelettüberreste, untersuchten Tausende von Artefakten und durchsuchten Tausende von Dokumentationsquellen, um das Leben von Bestatteten zu rekonstruieren

das afrikanische Begräbnisgelände, von denen die meisten versklavt wurden. Die Forscher verfolgten einen diasporischen Ansatz, der sich auf das Fachwissen von Spezialisten in Afrika und der Karibik sowie auf diejenigen stützte, die mit den Erfahrungen afrikanischer Völker im kolonialen Amerika vertraut waren. Diese Methodik spiegelte die Anerkennung der Relevanz der Herkunft und der Bedeutung der Erfahrungen wider, die die New Yorker Afrikaner vor ihrer Ankunft in der Kolonialstadt gemacht haben könnten.

Das African Burial Ground Project zeichnete sich auch dadurch aus, inwieweit es die Öffentlichkeit, insbesondere die afroamerikanische Gemeinschaft in New York, einbezog. Das Projekt betrachtete diese Community als ihren "ethischen Kunden", und die Studie wurde mit der Erlaubnis und dem Input der Community durchgeführt. Die Öffentlichkeit wurde am direktesten durch die Bemühungen des Büros für öffentliche Bildung und Information des Projekts eingebunden, das Workshops durchführte und Touren zu bedeutenden afroamerikanischen Orten in der Stadt sponserte. Ein Lesesaal mit Literatur über die afrikanische Präsenz in New York wurde ebenfalls eingerichtet.

Das African Burial Ground bot Forschern nicht nur die Möglichkeit, die afrikanische Präsenz im kolonialen New York zu untersuchen, sondern auch die weiten Dimensionen der afroamerikanischen Erfahrung zu untersuchen. Die Website bietet einen einzigartigen Blickwinkel, um ethnische Herkunft, körperliche Belastungen und Assimilation sowie kulturelle Kontinuitäten und Widerstände zu untersuchen. Bisher galt die Sklaverei in einer nördlichen, städtischen Umgebung als mild und ohne die abscheulichen Merkmale, die die Einrichtung in einer südlichen Plantagenumgebung charakterisierten. Die physischen Überreste werden jedoch anders vorgeschlagen. Sie zeigten eine hohe Kindersterblichkeit, signifikant erhöhte Sterblichkeitsraten bei Frauen im Alter von fünfzehn bis fünfundzwanzig Jahren und eine Lebenserwartung, die viel kürzer war als die der europäischen Amerikaner. Anthropologen beobachteten zahlreiche Frakturen, Degeneration der Wirbelsäule und der Gliedmaßen, vergrößerte Muskelansätze und andere Stressmarker des Bewegungsapparates, offenbar als Folge anstrengender körperlicher Arbeit. Fast die Hälfte der von der Stätte zerstörten Personen waren Kinder, und es wurde festgestellt, dass sie an einer Vielzahl von Krankheiten litten, darunter Nährstoffmängel, Zahnpathologien und Entwicklungsstörungen wie verlangsamtes, gestörtes oder verkümmertes Wachstum.

Historische Studien haben die oft mühsamen und vielfältigen Arbeitserfahrungen der New Yorker Afrikaner bestätigt und dokumentiert, wie ethnische Herkunft und Erfahrungen sowie die Art der Sklaverei im kolonialen New York die schwarzen sozialen Institutionen geprägt haben könnten. Sowohl archäologische als auch dokumentarische Beweise - darunter Perlen, die zu einem Gürtel geformt wurden, der die Taille einer Frau umgab, ein silberner Ohrring, der anscheinend um den Hals eines Kindes gespannt war, die Entdeckung von Kristallen und Hinweise auf "Shake-down" "Tanzen - deutet auf die reiche Kultur der afrikanischen Bevölkerung New Yorks hin.

Die zerstörten Überreste wurden am 4. Oktober 2003 nach einer zweitägigen Reise von vier repräsentativen Überresten von der Howard University in die Städte Baltimore, Wilmington, Philadelphia und Newark und schließlich zur Gedenkstätte in New York erneut eingelagert. Dort trafen sie Hunderte von Afroamerikanern, die sich versammelt hatten, um die Männer, Frauen und Kinder zu ehren, die die Kolonialstadt erbaut und angesichts der Unterdrückung ein Erbe der Würde und Menschlichkeit hinterlassen hatten.

Die anthropologische, archäologische und historische Forschung erinnert daran, dass die afrikanische Präsenz in Amerika national war und dass die Institution der Sklaverei, obwohl sie sich von Region zu Region unterscheidet, gemeinsame Merkmale aufwies, die die Versklavten entmenschlichten und erniedrigen wollten. In ihrer Weigerung, sich selbst als Eigentum von jemandem zu betrachten, haben die New Yorker Afrikaner ihre Menschlichkeit auf vielfältige Weise geltend gemacht, insbesondere in der Art und Weise, wie sie ihre Angehörigen zu einer endgültigen Ruhestätte empfohlen haben.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Afrikanismen; Archäologie und Archäologen; Friedhöfe und Bestattungen; Historiker und Historiographie

Literaturverzeichnis

Blakey, Michael L. und Lesley Rankin-Hill, Hrsg. "Der Abschlussbericht der New York African Burial Ground Skeletal Biology." United States General Services Administration, Region Nordosten und Karibik, 2004.

Howson, Jean, Warren Perry et al. "Der New York African Burial Ground Archaeology Berichtsentwurf." United States General Services Administration, Nordosten und Karibik, 2004.

Medford, Edna Greene, Hrsg. "Der Abschlussbericht der New York African Burial Ground History." United States General Services Administration, Nordosten und Karibik, 2004.

Verwaltung der allgemeinen Dienste der Vereinigten Staaten. "Afrikanische Grabstätte: Rückkehr in die Vergangenheit, um die Zukunft aufzubauen." Verfügbar ab http://www.africanburialground.com/ABG_Main.htm

Edna Greene Medford (2005)

michael l. Blakey (2005)