Afrikanische Zivilisationsgesellschaft (afcs)

Die African Civilization Society war eine christliche Missionar- und Auswanderungsorganisation. Nach der Gründung im September 1858 wurde die Gesellschaft von Henry Highland Garnet (1815–1882), einem bekannten presbyterianischen Geistlichen, geführt. Von Anfang an war das AfCS eng mit der New York State Colonization Society verbunden, und mehrere der Führer der Colonization Society saßen im achtzehnköpfigen AfCS-Vorstand. Beide Gesellschaften hatten ihre Büros im Bible House in New York City und beide hatten ein gemeinsames Interesse daran, freie Schwarze in Afrika anzusiedeln, obwohl die von Weißen gesponserte Kolonisationsbewegung seit ihrer Gründung im Jahr 1817 von freien Schwarzen aus dem Norden heftig abgelehnt worden war.

Die AfCS-Verfassung befürwortete die "Zivilisation und Evangelisierung Afrikas und die Nachkommen afrikanischer Vorfahren in jedem Teil der Erde, wo immer sie verstreut sind". Unter der Führung von Garnet konzentrierte das AfCS diese umfassende Richtlinie auf die Errichtung einer Kolonialsiedlung in Yoruba, einer Region Westafrikas. Garnet stellte sich die Siedlung Yoruban als Basis vor, um die angeblichen Vorteile der westlichen Zivilisation - insbesondere des Handels und des Christentums - auf den gesamten afrikanischen Kontinent auszudehnen. Die Siedlung Yoruban hatte auch ein Antisklaverei-Ziel. AfCS-Führer glaubten, dass sie durch die Ermutigung einheimischer Afrikaner, Baumwolle anzubauen, die Rentabilität der amerikanischen Sklaverei und des Sklavenhandels untergraben könnten.

Das AfCS stieß auf großes Interesse und gewann eine beachtliche Anhängerschaft, insbesondere durch die Unterstützung von Henry M. Wilson, Elymas P. Rogers und mehreren anderen bekannten afroamerikanischen Geistlichen. Aber die enge Verbindung der Gesellschaft mit den Führern der New York State Colonization Society machte sie in den Köpfen vieler schwarzer Führer verdächtig. Frederick Douglass (1818–1895), James McCune Smith (1813–1865) und JWC Pennington (1807–1870) führten den Angriff gegen die Auswanderung an und kritisierten Garnet persönlich für sein Engagement in der afrikanischen Auswanderungsbewegung.

Die finanziellen Ressourcen der Gesellschaft entsprachen nie ihrem ehrgeizigen Programm. Einer der AfCS-Direktoren, Theodore Bourne (1821–1910), reiste Anfang 1860 nach England, um Interesse zu wecken und finanzielle Unterstützung für die Siedlung Yoruban zu erhalten. Trotz der Unterstützung eines englischen AfCS-Mitglieds, der African Aid Society, stieß Bourne auf unüberwindliche Schwierigkeiten. Martin R. Delany (1812–1885), der Organisator der Niger Valley Exploring Party, war ebenfalls in Großbritannien und förderte seinen eigenen afrikanischen Siedlungsvorschlag. Der Wettbewerb zwischen den beiden Programmen sorgte für Zweifel und Verwirrung und dämpfte die Begeisterung der britischen Reformer. Später im Jahr 1860 leitete Elymas P. Rogers eine von AfCS gesponserte Expedition nach Westafrika, um mögliche Standorte für die Siedlung Yoruban zu untersuchen. Die Mission wurde durch Rogers 'Tod an Malaria kurz nach seiner Ankunft in Liberia unterbrochen. Garnet reiste im August 1861 nach England, um das schwindende Interesse an einer afrikanischen Siedlung wiederzubeleben.

In den frühen 1860er Jahren begann sich die AfCS vom kontroversen Thema der afrikanischen Auswanderung zu distanzieren und konzentrierte sich mehr auf Heimatmissionen. Der Bürgerkrieg eröffnete ehemaligen Sklaven im Süden neue Möglichkeiten für missionarische Aktivitäten. Unter der Leitung eines neuen Präsidenten, des presbyterianischen Geistlichen George W. Levere, richtete das AfCS seine Aufmerksamkeit auf die Ausbildung der Freigelassenen. Von 1863 bis 1867 sponserte das AfCS mehrere Freigelassene Schulen in Washington, DC, Region und Teilen des Südens.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Granat, Henry Highland; Missionsbewegungen

Literaturverzeichnis

Bell, Howard H. Suche nach einem Ort: Schwarzer Separatismus und Afrika, 1860. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1971.

Miller, Floyd J. Suche nach einer schwarzen Nationalität. New York, 1982.

michael f. Hembree (1996)