Äußeres

Die Werke wandernder Porträtkünstler aus dem frühen neunzehnten Jahrhundert geben einen Eindruck davon, wie Amerikaner in den nördlichen Staaten aussahen. Diese einheimischen Porträts zeigen

angesehene Männer und Frauen - Kaufleute, professionelle Männer, erfolgreiche Handwerker, Hersteller und ihre Frauen - in ihren besten Kleidern, die Männer in nüchternem Schwarz, die Frauen in verzierten Mützen und Kragen. Sie halten Bücher, oft Bibeln und manchmal andere Geräte, die weibliche Künste oder Männerhandwerk bedeuten. Mit seltenen Ausnahmen blicken sie den Betrachter ernsthaft an. Dies ist die Welt des wohlhabenden amerikanischen Salons. Gelegentlich gibt es einen aufschlussreichen Fehler in der Angemessenheit, wie im Porträt von Stephen Fitch um 1820, der zeigt, dass er kein Buch, sondern eine Schnupftabakdose und ein Taschentuch in der Hand hält, mit denen er nach dem Einatmen des Tabaks aufräumen wird.

Solche Porträts zeigen auch Veränderungen im persönlichen Erscheinungsbild. Die Frisuren der Männer begannen sich um die Jahrhundertwende radikal zu verändern, zusammen mit vielem anderen. Perücken, lange fließende Locken und in Warteschlangen oder Keulen gebundene Haare machten kurzen Haaren Platz - "Bürstenköpfe", wie sie zuerst genannt wurden. Männer saßen für ihre Porträts mit kurzgeschnittenen Haaren im römischen Stil oder strichen zurück, um die Stirn freizulegen. Bärte und Schnurrbärte, die Ende des 1830. Jahrhunderts aus den amerikanischen Kolonien verschwunden waren, würden erst nach XNUMX ihre Rückkehr beginnen.

Karikaturen bieten eine andere Sichtweise. Die Zeichnungen und Lithografien von David Claypoole Johnston zeigen Männer in Hemdsärmeln mit schlecht sitzenden Hüten und verschmutzten oder fehlenden Krawatten. Die nackten Zehen der Betrunkenen ragen aus ihren kaputten Schuhen. In Johnstons "Militia Muster" (1828) sind die New England Citizen-Soldaten eine unattraktive Menge. Einige Männer tragen geflickte und verschmutzte Hosen, während andere auf "Segars" pusten. Da sich die Miliz über Klassenunterschiede in der Gemeinde erstreckte, sind zumindest einige, die in dieser rein männlichen Welt der Musterung abgebildet sind, diejenigen, die möglicherweise in ihren eigenen Salons für Porträts gesessen haben. Vier der Milizsoldaten der Arbeiterklasse haben einen offenen Mund und zeigen fehlende und verfaulte Zähne. Dies ist eine bemerkenswerte Erinnerung an die Zahnprobleme, die viele, vielleicht die meisten Amerikaner plagten.

Körpersprache

Ein scharfer Beobachter glaubte, dass die Bauern in seiner Heimat New England in den 1820er Jahren nicht ausdrucksstark waren und "unbewusst die Masken trugen, die der Brauch vorgeschrieben hatte". Die großen körperlichen Anforderungen der unmechanisierten Landwirtschaft machten die Männer "schwer, ungeschickt und in Bewegung". Andere Beobachter fanden ebenfalls niederländische Bauern in New York und Deutsche in Pennsylvania "ungeschickt und kalt" oder "langweilig und fest". Die ärmeren Landbevölkerung im Süden sah für englische Reisende "unangenehm und grob" aus, und ihre Gesichter gaben nichts preis.

Die neu angekommenen "wilden Iren" hingegen stachen als zu ausdrucksstark heraus - laut, ausgelassen und gestikulierend. Afroamerikaner waren in einer ganz anderen Kategorie. Ihre freieren Ausdrücke und Gesten verwirrten und lenkten Beobachter ab, die nur "Possen und Scherze" oder "Wildheit" sahen. Ob als mürrisch unkommunikativ oder kindisch fröhlich angesehen, sie trugen auch die Masken der Sitte - in diesem Fall Selbstschutzstrategien, um zu kontrollieren, was über ihre Gefühle und Motivationen bekannt sein könnte. Ein niedriger Status und eine größere körperliche Ausdruckskraft machten beide Gruppen anfällig für Karikaturen. Ihre Gesichter wurden gewöhnlich als grob und brutal dargestellt.

Amerikanische Stadtbewohner, getrieben vom schnelleren Handelstempo, galten als leicht von Landbewohnern zu unterscheiden. Von New York City wurde bereits gesagt, dass die Männer, die am Broadway eilten, eine universelle "Kontraktion der Stirn teilten und strickten"

der Augenbrauen und der Kompression der Lippen. "Es war ein populäres amerikanisches Sprichwort, dass" ein New Yorker Kaufmann immer so geht, als hätte er ein gutes Abendessen vor sich und einen Gerichtsvollzieher hinter sich. "

Die körperlich anmutigsten Amerikaner galten als Mitglieder der Pflanzeraristokratie, die die Macht ihrer Klasse in der Art und Weise ausdrückten, wie sie standen und sich bewegten. Sie waren es gewohnt zu befehlen, sich auf der Tanzfläche oder im Sattel wohl zu fühlen, und konnten von Männern unterschieden werden, die durch Mühe gehärtet oder mit Handel beschäftigt waren. Eine Engländerin, die Washington besuchte, stellte nicht die Politik, sondern die Haltung von Kongressabgeordneten aus dem Norden und Süden gegenüber. Sie bemerkte die "Leichtigkeit und offene Höflichkeit ... mit einem gelegentlichen Hauch von Arroganz" der Sklavenhalter neben der "vorsichtigen ... und zu ehrerbietigen Haltung der Mitglieder aus dem Norden". Ein neuer Engländer könne identifiziert werden, schrieb sie, "durch seinen abwertenden Gang".

Sauberkeit

Bis weit nach der Revolution badeten nur sehr wenige Amerikaner - das heißt, sie wuschen ihren gesamten Körper. Üblicherweise gingen sie nicht weiter als einmal am Tag Gesicht und Hände in kaltem Wasser zu waschen, um andere zu sehen. Die meisten Männer und Frauen wuschen sich auch ohne Seife und reservierten sie zum Waschen von Kleidung. Stattdessen rieben sie zügig mit einem groben Handtuch, um Schmutz abzuwischen. Nur diejenigen, deren Hände und Gesichter eindeutig schmutzig waren, wurden als unrein angesehen.

Amerikanische Elitefamilien mit transatlantischen Verbindungen zur britischen Aristokratie begannen erstmals in den 1790er Jahren in Philadelphia, New York und Boston zu baden. Männer und Frauen zogen sich in ihren Zimmern aus und wuschen sich mit Waschbecken, Krug und Handtuch - ein Ensemble namens "Chamber Set", das in amerikanischen Schlafkammern immer häufiger wurde.

Diese neuen Praktiken wurden teilweise durch gesundheitliche Überlegungen beeinflusst, insbesondere durch die medizinische Entdeckung des XNUMX. Jahrhunderts, dass die Haut mit ihren Poren ein Sekretionsorgan war, mit der Folge, dass die Poren sauber und offen gehalten werden mussten. Die neue Einstellung verdankte sich jedoch noch mehr der Ästhetik - einer Abneigung gegen Körpergerüche, dem Wunsch nach glatten, makellosen Oberflächen und der Bereitschaft, körperliche Sauberkeit mit Tugend und Raffinesse zu verbinden.

In den ersten drei Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts folgten andere Amerikaner in Stadt und Land dem Beispiel städtischer Elitefamilien. Die Demokratisierung des Badens erfolgte jedoch schrittweise. 1815 wusch sich die Familie eines prominenten Ministers in Litchfield, Connecticut, noch immer in ihrer Küche mit einem Steinwaschbecken und "ein paar Becken". Historiker wissen das, weil sich eine junge Frau aus New York City, die mit ihnen an Bord ging, in einem Brief nach Hause beschwerte, dass sie nicht baden könne.

In Ratgebern zu Gesundheit und Umgangsformen wurde das Baden empfohlen, und es ist wahrscheinlich, dass junge Menschen am schnellsten reagierten. Die meisten Mitglieder der älteren Generation zum Zeitpunkt des Übergangs - etwa die vor 1780 geborenen - haben sich möglicherweise nie damit wohlgefühlt. Bis 1830 war das Baden wahrscheinlich unter wohlhabenden Familien in Städten (und in gewissem Maße auch unter Plantagenfamilien) weit verbreitet und fand in ländlichen Dörfern Akzeptanz. Es blieb relativ selten auf dem Land; Die nördliche Agrarpresse begann erst um 1840 eine Kampagne zur Förderung des Badens. Das Baden berührte weder das Leben der städtischen Armen noch die Welt der Sklaven.