Änderungen an gefährlichen und festen Abfällen von 1984

Eugene H. Robinson, Jr.

Auszug aus den Änderungen zu gefährlichen und festen Abfällen

Der Kongress erklärt hiermit, dass es die nationale Politik der Vereinigten Staaten ist, die Erzeugung gefährlicher Abfälle, wo immer möglich, so schnell wie möglich zu reduzieren oder zu beseitigen. Abfälle, die dennoch anfallen, sollten behandelt, gelagert oder entsorgt werden, um die gegenwärtige und zukünftige Bedrohung der menschlichen Gesundheit und der Umwelt zu minimieren.

Die Änderungen für gefährliche und feste Abfälle von 1984 (HSWA) (PL 98-616, 98 Stat. 3221) wurden am 8. November 1984 mit der Unterzeichnung durch Präsident Ronald Reagan in Kraft gesetzt. Die HSWA änderte das Gesetz zur Entsorgung fester Abfälle von 1965 (SWDA) in der Fassung des Gesetzes zur Erhaltung und Verwertung von Ressourcen von 1976 (RCRA). Im Allgemeinen wurden sowohl der Geltungsbereich als auch die Anforderungen der SWDA in der von RCRA geänderten Fassung erheblich erweitert und verstärkt.

Befürworter behaupteten, dass die HSWA aufgrund verschiedener Lücken in der SWDA in der von RCRA geänderten Fassung benötigt werde. Zum Beispiel ermöglichten Schlupflöcher, dass jährlich etwa vierzig Millionen Tonnen gefährlicher Abfälle durch unreguliertes Verbrennen und Mischen von gefährlichen Abfällen zur Energierückgewinnung der Kontrolle entgangen sind, und ermöglichten es Generatoren kleiner Mengen (bis zu 1,000 Kilogramm pro Monat), gefährliche Abfälle zu entsorgen Abfälle in kommunalen Deponien und städtischen Abwassersystemen.

Die Debatte über die HSWA dauerte über zweieinhalb Jahre. Ein Großteil dieser Debatte drehte sich um mehrere Bestimmungen, nach denen die US-Umweltschutzbehörde (EPA) bestimmte Maßnahmen zu bestimmten Terminen ergreifen musste. Wenn diese nicht eingehalten würden, müssten die vom Kongress ausgearbeiteten Abhilfemaßnahmen wirksam werden. Obwohl das verabschiedete Gesetz von einem Demokraten eingeführt wurde, war das Endprodukt das Ergebnis der Arbeit von Mitgliedern beider großer politischer Parteien und in beiden Häusern des Kongresses, die von dem langsamen Tempo der EPA bei der Umsetzung von RCRA enttäuscht waren. Die Arbeit konzentrierte sich eher auf abschnittsweise Änderungen als auf eine weitere vollständige Überarbeitung, wie sie mit RCRA durchgeführt worden war. Die umfangreiche Gesetzgebungsgeschichte spiegelt die Detailgenauigkeit - und den Kompromiss - wider, mit denen die HSWA formuliert wurde.

Die HSWA wurde größtenteils als Reaktion auf den lautstarken Widerstand der Öffentlichkeit gegen bestehende Entsorgungspraktiken für gefährliche Abfälle erlassen, die als schädlich für die menschliche Gesundheit und die Umwelt angesehen wurden. Dementsprechend bemüht sich die HSWA wie die von RCRA geänderte SWDA, das gesamte sozioökonomische Spektrum in den Regulierungsprozess einzubeziehen. Von den mehr als siebzig wichtigen Bestimmungen erforderten mehr als fünfzig EPA-Maßnahmen innerhalb des ersten Jahres nach Inkrafttreten. Einige der durch HSWA hervorgerufenen Änderungen umfassen:

  • • Schaffung des Programms zur Einschränkung der Landentsorgung
  • • Festlegung von RCRA-Anforderungen für Korrekturmaßnahmen
  • • Festlegung von Genehmigungsfristen für Anlagen für gefährliche Abfälle
  • • Regulierung von Erzeugern gefährlicher Abfälle in kleinen Mengen
  • • Anforderung einer landesweiten Erhebung der Bedingungen auf Mülldeponien

Die von der HSWA geforderten Änderungen führten zu folgenden Ergebnissen:

  • • Festlegung von Behandlungsstandards, um die Entsorgung unbehandelter Abfälle in und auf dem Land zu verhindern
  • • Genehmigung von mehr als 900 Entsorgungsanlagen für gefährliche Abfälle
  • • Einrichtung eines starken Strafverfolgungsprogramms
  • • Schließung minderwertiger Deponien und Verbrennungsanlagen Es wurden keine wesentlichen Änderungen an der HSWA vorgenommen. Die HSWA bleibt in der durch RCRA geänderten SWDA enthalten, und die drei kombinierten Rechtsakte werden allgemein als RCRA bezeichnet.