Acton, John

Acton, John (1834–1902), britischer Historiker.

Lord Acton (John Edward Emmerich Dalberg Acton), ein Katholik, ein Liberaler und ein Historiker, war der Erbe des englischen und europäischen Adels, der in der nationalen und kontinentalen Politik und Diplomatie eine herausragende Rolle spielte. Er wurde in Frankreich, England und Deutschland ausgebildet und sprach fließend drei Sprachen. Er gehörte zu den intellektuellen, politischen und katholischen Einrichtungen der zweiten Hälfte des 1799. Jahrhunderts. Die größten persönlichen Einflüsse auf ihn waren neben seiner weitreichenden Wissenschaft zeitgenössische deutsche Denker. Acton ging als sechzehnjähriger Junge nach München, um bei Johann Josef Ignaz von Döllinger (1890–1865) zu studieren, dem Priestergelehrten, der sein engster Freund und intellektueller Vater wurde, bis Acton ihn wegen eines theologischen Streits zurückwies. XNUMX heiratete Acton eine Cousine, Marie Arco, die intellektuell oder emotional wenig mit ihm gemeinsam hatte. Sie hatten vier überlebende Kinder. Acton liebte die Familie Arco und besonders Maries Mutter, die italienische Gräfin von Arco-Valley, die er oft als seine "liebe Mutter" bezeichnete, für die er jedoch möglicherweise stärkere Gefühle hatte.

Acton sammelte eifrig die wahrscheinlich größte Bibliothek seiner Zeit und wollte sein Leben damit verbringen, die menschliche Natur und Geschichte durch Bücher zu studieren. Stattdessen führte er leidenschaftlich drei öffentliche Schlachten. Erstens wollte er, dass seine Kirche die historische Wahrheit und die objektive Untersuchung als Teil eines katholischen spirituellen Lebens respektierte. Um dieses Ziel zu erreichen, gab er von 1858 bis 1864 die katholische Zeitschrift heraus, Der Wanderer, was später wurde Die in- und ausländische Überprüfung, und er versuchte, die katholische Politik durch umfangreiche persönliche Kontakte - sein Onkel war ein Kardinal - innerhalb und um das Papsttum zu beeinflussen. Um seiner englischen Familie zu gefallen, trat er 1859 widerstrebend als Vertreter der Liberalen Partei für den irischen Wahlkreis Carlow ins Parlament ein, machte jedoch während seiner sieben Jahre im Unterhaus wenig Eindruck. Zweitens versuchte er durch seine Freundschaft mit William Ewart Gladstone (1809–1898), dem liberalen Premierminister von Großbritannien von 1868 bis 1874, 1880–1885, 1886 und 1892–1894, die liberale Politik als Sesselberater zu gestalten. Schließlich versuchte er in den glücklichsten letzten sieben Jahren seines Lebens als Regius-Professor für moderne Geschichte an der Universität Cambridge, den engen Nationalismus und Positivismus, der das Schreiben und Lehren von Geschichte in England kennzeichnete, zu verwerfen. Alle drei Bemühungen schlugen fehl.

Obwohl Acton sich 1863 gegen den Lehrplan der Irrtümer und 1870 gegen die Doktrin der päpstlichen Unfehlbarkeit aussprach, unterwarf er sich der Autorität der Kirche. Leider erkannte er, dass sein politischer Einfluss durch seinen Status als Außenseiter begrenzt war, der eher europäisch als englisch war. Im Gegensatz zu seinen englischen Kollegen bestand Acton auf der Rolle des moralischen Urteils in der Geschichte und glaubte dogmatisch, dass die Geschichte moralische Ideen enthüllte, die über nationale Grenzen hinausgingen, um das individuelle Gewissen, die Religion und die Entwicklungen in Richtung Freiheit zu informieren. Acton konnte Historiker nicht davon überzeugen, seine Überzeugungen zu akzeptieren oder das vorherrschende Verständnis der Vergangenheit in Frage zu stellen. Er wird am meisten für das Sprichwort erinnert: "Macht neigt dazu, zu korrumpieren, und absolute Macht neigt dazu, absolut zu korrumpieren", geschrieben in einem Brief von 1887 an den anglikanischen Bischof Mandell Creighton (1843–1901).

Acton wurde von seinen Kollegen als ein Mann von immenser Gelehrsamkeit und sogar Brillanz anerkannt. Sein größtes Ziel war es, eine Kulturgeschichte, Eine einheitliche Geschichte des menschlichen Denkens und der Moral, die das menschliche Böse erkannte und jeden Aspekt der Erfahrung studierte, einschließlich Wissenschaft und Religion. Während er 1896 die Redaktion der Cambridge Modern History übernahm, um seinen Lebenstraum zu verwirklichen, die breite Rolle der Ideen in der Einheit der Geschichte zu demonstrieren, schrieb er nichts dafür und starb vor dem Erscheinen des ersten Bandes im Jahr 1902. Alle zwölf Bände hätten ihn durch die Enge ihres Ansatzes enttäuscht.

Abgesehen von einigen Buchbesprechungen war das einzige historische Werk, das jemals zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurde, seine Antrittsrede als Regius-Professor für moderne Geschichte in Cambridge im Jahr 1895. Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts ist von seinen großen Projekten nur eine diffuse Sammlung von zahlreichen übrig geblieben Notizen auf Zetteln in der Cambridge University Library. Niemand konnte zufriedenstellend erklären, warum er diese fragmentarischen Gedankenfetzen nie in kohärente und nachhaltige schriftliche Arbeiten verwandelt hat. Diejenigen, die ihn und nachfolgende Kommentatoren kannten, haben vorgeschlagen, dass er als Perfektionist nie das Gefühl hatte, genug zu wissen. Andere haben argumentiert, dass ihm die intellektuelle Disziplin fehlte, um seiner alles fressenden Lektüre Ordnung aufzuzwingen. Nach seinem Tod sammelten und veröffentlichten seine Schüler John Neville Figgis und Reginald Vere Laurence, obwohl sie nicht seine Schüler waren, seine Vorlesungen in Cambridge. Der einzige konsistente Beweis für die Qualität von Actons Geist findet sich in seinen Briefen an Mary Gladstone, die Tochter des Premierministers, und in anderen Sammlungen von Briefen, Aufsätzen und Korrespondenz, die alle posthum veröffentlicht wurden. Es ist nicht klar, ob die Last seiner Gelehrsamkeit ihn unwillig, unfähig oder einfach ungeschehen gemacht hat.