Acland, John Deich

Acland, John Deich. (1747–1778). Britischer Offizier und Politiker. Acland, der ältere Sohn von Sir Thomas Acland, siebter Baron, wurde am 18. Februar 1747 in Somerset geboren. Er wurde in Eton (1763–1764) und am University College Oxford (1765–1766) ausgebildet, bevor er mit auf die Grand Tour of Europe ging Thomas Vivien. Ein weiterer Freund war Thomas Townshend, später Viscount Sydney, mit dem er von Sir Joshua Reynolds in gemalt wurde Junge Bogenschützen. Er heiratete Lady Christian Henrietta Caroline Fox-Strangways (1750–1815), bekannt als Harriet, eine Tochter von Stephen Fox, dem ersten Earl of Ilchester, am 7. Januar 1771. Auch sie wurde von Reynolds gemalt, einmal mit ihrer Mutter als kleines Mädchen und wieder als junge verheiratete Frau in den Jahren 1771–1772. Zu ihrer Mitgift gehörte Pixton Park in Devon und Tetton, was Acland zu einem sehr bedeutenden Landherrn machte.

Im März 1774 kaufte er eine Fähnrichskommission im dreiunddreißigsten Fuß und wurde im Oktober zum Abgeordneten für Callington in Cornwall gewählt. Im Parlament nahm er eine harte Linie in amerikanischen Fragen ein, sprach sich gegen die Aufgabe des Steuerrechts aus und erklärte am 26. Oktober, dass die Wahl zwischen der Abtretung von Unabhängigkeit und Krieg bestehe. Dies mag ebenso mit militärischen Ambitionen wie mit politischen Meinungen zu tun haben: Eine erweiterte Armee würde bessere Chancen auf eine rasche Beförderung bieten. Er war bereits regulärer Kapitän und Oberst der Miliz, kaufte eine Major-Kommission im 1776. Fuß und segelte im April XNUMX mit seiner Frau nach Kanada.

Acland, der sowohl unter Sir Guy Carleton als auch unter General John Burgoyne diente, erwies sich als mutiger Soldat und seine Frau als außergewöhnlicher Anhänger des Lagers. Sie pflegte ihn durch eine schwere Krankheit in Chambly und in Skenesboro und durch seine Genesung von Wunden in Hubbardton, wo am 7. Juli 1777 Burgoynes Vorhut den amerikanischen Rücken überraschte. Als sich die britische Truppe darauf vorbereitete, den Hudson zu überqueren, entkam das Paar kaum aus ihrem brennenden Zelt, nachdem ein Hund eine Kerze umgestoßen hatte. Am 2. Oktober in Bemis Heights während der zweiten Schlacht von Saratoga wurde Acland unter Führung eines Bajonettangriffs durch beide Beine geschossen und auf dem Boden gelassen, als seine Grenadiere sich zurückziehen mussten. Ohne den jungen James Wilkinson, der ihn als Gefangenen in das Hauptquartier von Poor's gebracht hatte, wäre er sofort getötet worden. Als die Nachricht das britische Lager erreichte, erhielt Harriet sofort Burgoynes Erlaubnis, sich ihm anzuschließen. Bei Sonnenuntergang am 9. Oktober machte sie sich mit einem an General Horatio Gates gerichteten sicheren Verhalten und in Begleitung ihrer Magd, Aclands Kammerdienerin und eines Kaplans, flussabwärts mit dem Boot auf den Weg. Als sie nach Einbruch der Dunkelheit den Hudson überquerte, wurde sie von zwei erschrockenen amerikanischen Wachposten herausgefordert, die sich weigerten, sie landen zu lassen, bis ein Offizier, Henry Dearborn, auftauchte. Sie hat vielleicht acht oder neun Stunden (laut Burgoyne) oder nur ein paar Minuten gewartet. Harriet überredete Dearborn schnell, sie zu Gates zu bringen, was ihr wiederum erlaubte, Acland zu pflegen. Das Paar wurde in den frühen Morgenstunden des 10. Oktober wieder vereint.

Anfang 1778 gab Acland seine Bewährung und das Paar kehrte nach England zurück. Er erhielt ein privates Publikum (und ein herzliches Lob) von George III, bevor er sich in den Pixton Park zurückzog. Bei einer Dinnerparty in Devon stritt er sich mit einem Leutnant Lloyd, der sich über die Leistung der Armee gegen die amerikanischen Rebellen lustig gemacht haben könnte. Weder wurde in dem Duell, das auf Bampton Down folgte, verwundet, aber Acland bekam eine ernsthafte Erkältung, die zu Fieber führte. Bereits in einem schwachen Zustand erholte er sich nicht und starb am 22. November 1778 im Pixton Park.