Achterteile

Acht Stücke waren spanische Silbermünzen (Pesos), die zusammen mit anderen harten Währungen in den amerikanischen Kolonien im Umlauf waren. Da die Siedlungen in der Neuen Welt alle Besitztümer ihrer Mutterländer waren (England, Spanien, Frankreich, Portugal und die Niederlande), verfügten sie nicht über ein eigenes Währungssystem. England verbot seinen amerikanischen Kolonien, Geld auszugeben. Kolonisten benutzten jede Fremdwährung, die sie in die Hände bekommen konnten. Stücke von acht (aus Spanien), Real (aus Spanien und Portugal) und Schilling (aus England) waren im Umlauf; Die Achterteile waren am häufigsten. Die spanische Silbermünze wurde so genannt, weil sie acht Real wert war und einmal eine Acht darauf gestempelt hatte. Um etwas zu ändern, wurde die Münze so geschnitten, dass sie Kuchenstücken ähnelte. Zwei Stücke oder "zwei Bits" der Silbermünze machten ein Viertel aus, weshalb die Amerikaner ein Viertel (eines Dollars) immer noch als zwei Bits bezeichnen können.

1652 prägte die Massachusetts Bay Company als erste Kolonie ihre eigenen Münzen, da es aufgrund des englischen Bürgerkriegs keinen Monarchen auf dem Thron Englands gab. Die Ausgabe von Münzen durch Kolonisten wurde von England strengstens verboten, aber die Puritaner von Massachusetts stellten danach etwa dreißig Jahre lang ihre eigenen Münzen her und stempelten das Jahr 1652 auf sie, um das Gesetz zu umgehen.

In den Kolonien gab es häufig Geldmangel, der normalerweise ein Handelsdefizit mit Europa aufwies: Die Kolonien lieferten Rohwaren nach Europa, aber Fertigwaren, einschließlich hergestellter Waren, wurden größtenteils importiert, was zu einem Handelsungleichgewicht führte. Münzprägung knapp, die meisten Kolonisten handelten als Tauschhändler und tauschten Waren und Dienstleistungen gegen diese aus. Die Geldsituation auf dem nordamerikanischen Festland blieb auch nach der amerikanischen Revolution (1775–1783) schwach. Es wurde erst nach 1785 stabilisiert, als der Kongress den Dollar als offizielle Währung der neuen Vereinigten Staaten etablierte.