Abstammung und Verwandtschaft: Aufenthaltsregeln

Matrilokalität. Die Aufenthaltsmuster wurden häufig durch Abstammungsregeln bestimmt. In einer matrilokalen Umgebung, normalerweise in einer matrilinearen Gesellschaft, ließ sich das frisch verheiratete Paar auf dem Gelände der Mutter der Braut nieder. Ein Mädchen, das in einer matrilokalen Umgebung geboren wurde, nahm den Namen der lebenden Matriarchin oder einer Tante mütterlicherseits an. Ein Junge würde normalerweise den Namen des Onkels oder lebenden Bruders der Matriarchin annehmen.

Patrilokalität. In den meisten patrilinearen Gruppen war eine Frau nach ihrer Heirat verpflichtet, auf das Gelände des Vaters ihres Mannes zu ziehen, wo das Paar lebte, bis sie in der Lage oder bereit waren, ein eigenes Zuhause zu errichten. Normalerweise lebte die junge Frau unter den anderen Frauen, und die älteste Frau auf dem Gelände übte eheliche Autorität aus. Jüngere Ehefrauen wurden unter die Kontrolle dieser Matriarchin oder mehrerer älterer Ehefrauen gestellt, die Schlafarrangements festlegten und Aufgaben innerhalb des erweiterten Haushalts übergaben. In einigen Fällen lebte der junge Ehemann weiter in der Hütte oder auf dem Gelände seines Vaters, bis sein Vater starb. Dann entschied der älteste Sohn, der als nächster das Eigentum erben sollte, ob seine anderen Brüder und Frauen ihren Wohnsitz fortsetzen sollten oder nicht. In polygynen Familien (in denen der Ehemann mehr als eine Frau hatte) konnte eine verwitwete Frau keinen anderen Mann in der Familie ihres Mannes heiraten und musste sich nach Vereinbarung auf dem Gelände ihres Vaters niederlassen.

Neolokalität. Neolokalität ist die Praxis, mit der ein frisch verheiratetes Paar seinen eigenen Wohnsitz außerhalb beider Elternteile errichtet. In Westafrika ist diese Praxis normalerweise ein Merkmal der Modernisierung und der raschen Entwurzelung von Menschen aus traditionellen Familienumgebungen. In den Jahren 500-1590 trat dieses Aufenthaltsmuster in städtischen Zentren auf, und es war unter Nomadenstämmen üblich, wo Jungvermählten ihre eigene Hütte am Rande des Hauptgeländes des Oberhauptes des Clans bauten.