Abessinische Baptistenkirche

Die abessinische Baptistenkirche in New York City, eine der ältesten afroamerikanischen Baptistenkirchen in den nördlichen Bundesstaaten, wurde 1808 gegründet, als eine weiß geführte Kirche, die First Baptist Church, schwarze Anbeter auf einen getrennten Bereich des Heiligtums beschränkte. Als Reaktion darauf verließen Reverend Thomas Paul, ein schwarzer Minister aus Boston, und achtzehn schwarze Baptisten das Unternehmen und gründeten eine eigene Gemeinde in der Anthony Street (heute Worth Street). Der Name der Kirche leitet sich angeblich von einer Gruppe von Seeleuten und Kaufleuten aus Äthiopien (damals bekannt als Abessinien) ab, die bei der Gründung der neuen Kirche mitgewirkt haben. Abessinien war ein historisch christlich-afrikanisches Land. Die Kirche zog bald in größere Viertel am Waverly Place in Greenwich Village. Bis 1840 zählte die Kirche mehr als vierhundert Mitglieder und war die größte afroamerikanische Baptistengemeinde außerhalb des Südens.

Nach dem Bürgerkrieg wuchs die Mitgliederzahl der Kirche langsam und erreichte um die Jahrhundertwende etwa tausend. Da New Yorks schwarze Bevölkerung nach oben gezogen war, drängte Reverend Robert D. Wynn wiederholt darauf, die Kirche in das aufstrebende afroamerikanische Zentrum von Harlem zu verlegen. 1902 bezog die Kirche unter der Leitung von Reverend Charles S. Morris ein neues Gebäude in der West 40th Street.

Im Jahr 1908, dem hundertsten Jahrestag der Kirche, wurde ein dynamischer Führer, Reverend Adam Clayton Powell Sr. (1865–1953), als Pastor eingesetzt. Powell setzte sich erfolgreich dafür ein, Geld für ein Kirchengebäude in Harlem zu sammeln, und 1923 wurde das neue Gebäude in der 132 West 138th Street eröffnet. Der Bau der neuen Kirche kostete 350,000 US-Dollar und hatte üppige Teppiche, ein Freizeitzentrum und eine importierte Marmorkanzel.

Trotz der Kosten galt die abessinische Baptistenkirche als "Volkskirche". Die Mitgliederzahl, die bis 1937 (dem Jahr, in dem Reverend Powell Sr. in den Ruhestand ging) auf vierzehntausend angewachsen war, spiegelte die soziale und wirtschaftliche Zusammensetzung der umliegenden schwarzen Gemeinde wider. Die meisten Mitglieder der Kirche waren arm oder aus der unteren Mittelschicht, und es gab nur wenige Fachleute unter ihnen.

Nach der Ansiedlung in Harlem wurde die Kirche sofort in sozialen Programmen aktiv. Powell setzte die Antiprostitutionsbemühungen fort, die er in der 40. Straße begonnen hatte, und gründete 1926 ein Seniorenheim in der St. Nicholas Avenue 732, das ihm zu Ehren benannt wurde. Unter der Führung seines Sohnes, des Reverend Adam Clayton Powell Jr. (1908–1972), eröffnete die Kirche eine föderale Kreditgenossenschaft und die Friendly Society, eine wohlwollende Organisation.

Die Aktivitäten der Kirche nahmen mit der Weltwirtschaftskrise zu. 1930 wurde eine Suppenküche eröffnet, gefolgt von einer Kindertagesstätte, einem Arbeitsamt und vor allem einer Schule für Erwachsenenbildung, die bis 1935 etwa zweitausend Schüler hatte. Nachdem er 1937 die Nachfolge seines Vaters als Pastor angetreten hatte, führte der jüngere Powell Boykotte durch und Streikposten, die darauf abzielen, Arbeitsplätze für Schwarze in Harlem zu bekommen. Auch nachdem er 1941 Stadtrat von New York City und 1945 US-Kongressabgeordneter wurde, behielt Powell seine Kanzel in der Abyssinian Baptist Church, wo er für sein Oratorium bekannt war.

Nach dem Tod von Adam Clayton Powell Jr. im Jahr 1972 wählte die Kirche den Reverend Samuel Dewitt Proctor (1921–1997), einen ehemaligen Präsidenten des North Carolina A & T College und der Virginia Union University in Richmond, zum nächsten Pastor. Proctor setzte den sozialen Aktivismus fort, für den die Kirche bekannt war. Unter seiner Führung gründete die Kirche die Abyssinian Housing Development Fund Company, die bedürftigen Familien in Harlem Wohnraum bietet. Proctor lud auch die New York Philharmonic ein, jährliche Konzerte in der Kirche zu geben.

1990 übernahm Reverend Calvin Butts, der unter Proctor Exekutivminister gewesen war, das Pastorat der Kirche. Butts erweiterte die Rolle der Kirche in der Wohnbebauung, Kinderbetreuung und Erwachsenenbildung durch die Abyssinian Development Corporation. Butts ist ein mächtiger, aber oft kontrovers diskutierter Marktführer, der öffentlich bekannt gewordene Kampagnen gegen Alkoholismus sowie gegen Alkohol- und Tabakunternehmen durchgeführt hat, die schwarze und lateinamerikanische Verbraucher für ihre Produkte ansprechen. 1993 startete Butts eine hitzige Kampagne, um Rap-Songs mit Texten zu boykottieren, die schwarze Männer und Frauen verunglimpfen. Obwohl die Mitgliederzahl der Kirche im Laufe der Jahre auf etwa fünftausend gesunken ist, ist die Abyssinian Baptist Church immer noch eine der größten und mächtigsten schwarzen Kirchen in Amerika.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Baptisten; Hintern, Calvin; Protestantismus in Amerika; Religion

Literaturverzeichnis

Oben, Bob. Wir sind so weit gekommen: Die abessinische Baptistenkirche, ein Fotojournal. New York: Stewart, Tabori & Chang, 2001.

Powell, Adam Clayton, Sr. Nach diesem Felsen. New York: Abyssinian Baptist Church, 1949.

Timothy und. fulop (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005