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Der belgische Astronom Abbé Georges Édouard Lemaîtrédouard Lemaître (1894-1966) hat die sogenannte "Urknall" -Theorie der Kosmogonie ins Leben gerufen.

Georges Lemaître wurde am 17. Juli 1894 in Charleroi geboren. Bereits im Alter von 9 Jahren hatte er beschlossen, sowohl Wissenschaftler als auch Priester zu werden. Er hat nie einen wesentlichen Konflikt zwischen Wissenschaft und Religion gesehen; Später im Leben soll er gefragt haben: "Wissen Sie, wo das Herz des Missverständnisses liegt? Es ist wirklich ein Witz für die Wissenschaftler. Sie sind eine wörtlich gesinnte Menge. Hunderte von professionellen und Amateurwissenschaftlern glauben immer noch, dass die Die Bibel gibt vor, Wissenschaft zu lehren. Dies entspricht in etwa der Annahme, dass der Binomialsatz ein authentisches religiöses Dogma enthalten muss. "

An der Universität von Louvain belegte Lemaître Kurse in Ingenieur- und Geisteswissenschaften mit Schwerpunkt auf ersteren. Bis 1914 war er ein erstklassiger Bergbauingenieur geworden, und bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs trat er der belgischen Armee bei. Allmählich verlagerten sich Lemaîtres Interessen von Ingenieurwissenschaften zu Mathematik und Naturwissenschaften. 1920 promovierte er in letzteren Fächern. Als er das Seminar von Malines betrat, wo er seine wissenschaftlichen Studien fortsetzen durfte, lernte er Albert Einsteins allgemeine Relativitätstheorie kennen. 1923 wurde er zum Priester geweiht. Anschließend studierte er an der Cambridge University in England. In Amerika verfolgte Lemaître zwischen 1924 und 1925 sein Interesse an der Relativitätstheorie, insbesondere ihren kosmologischen Implikationen, an der Harvard University und am Massachusetts Institute of Technology. 1925 kehrte er an die Universität von Louvain zurück, wo er zunächst für Kurse verantwortlich war und später zum Professor ernannt wurde.

Lemaîtres wichtigster wissenschaftlicher Beitrag, seine Ideen zur Entstehung des Universums, später als "Urknall" -Theorie der Kosmogonie bezeichnet, entwickelte sich zwischen 1925 und 1931 in Louvain. Diese Ideen wurden durch Beobachtungen von VM Silpher angeregt, die zeigten, dass die Spektrallinien der Sterne in Nebeln zum roten Ende des Spektrums verschoben sind, was impliziert, dass diese Nebel von der Erde zurücktreten. Für Lemaître schien dies nicht mit Einsteins mit Materie gefülltem statischen Modell des Universums übereinzustimmen; vielversprechender war De Sitters Modell, bei dem die Nebel immer weiter auseinander gezwungen wurden. Aber auch De Sitters Modell schien Lemaître unbefriedigend.

1925 kündigte Lemaître seine Absicht an, De Sitters Theorie weiter zu untersuchen. Zwei Jahre später gelang es ihm, De Sitters Universum mit Einsteins Universum durch ein Zwischenmodell, ein mit Materie gefülltes expandierendes Universum, in Einklang zu bringen, für das Lemaître ein Gesetz ableitete, das die Abstände von Nebeln mit ihren Expansionsgeschwindigkeiten in Beziehung setzte, ein Gesetz, das sich als übereinstimmend erwies mit EP Hubbles Messungen von 1929.

1931 formulierte Lemaître seine berühmte Hypothese, die "Urknall" -Theorie der Kosmogonie, um das expandierende Universum zu erklären. Nach Lemaîtres eigenen Angaben kam ihm beim Lesen eines Artikels über den Ursprung und das Ende der Welt von 1931 die Grundidee in den Sinn. Nehmen wir an, wir argumentieren, wir kehren einen bekannten Prozess um, die ständig zunehmende Vermehrung von Strahlungsenergieteilchen (oder Quanten) im Universum. Wenn die Gesamtenergie konstant bleibt, werden wir zu einem entfernten Zeitpunkt in der Vergangenheit nur ein riesiges Energiequant erhalten, ein "Uratom", wie er es nannte. Dieses Uratom - bei der Erschaffung des Universums - muss daher in einem riesigen Feuerball explodiert sein; und Lemaître demonstrierte später, wie diese Explosion, die nur den bekannten Gesetzen der Physik gehorchte, die immer größer werdenden Nebel, die Sterne und alle anderen Bestandteile des beobachtbaren Universums, einschließlich der radioaktiven Elemente und der kosmischen Strahlen mit extrem hoher Energie, hätte erzeugen können.

Lemaître erkundete auch eine Vielzahl von Bereichen, von kosmischen Strahlen bis zu Rechenmaschinen. Während er sah, dass Baades Nachkriegsforschungen seine kosmologische Zeitskala stützten, sah er auch sein kosmogonisches Modell, das durch die stationäre Theorie von H. Bondi, T. Gold und F. Hoyle in Frage gestellt wurde. Gegenwärtig hat das Modell von Lemaître jedoch zusätzliche Unterstützung durch die Detektion einer sehr geringen Menge an Strahlung im Universum erhalten, die vermutlich von dem ursprünglichen Feuerball übrig geblieben ist, der vor mehreren Milliarden Jahren auseinander geplatzt ist. Lemaître starb am 20. Juni 1966 in Louvain.

Weiterführende Literatur

Ein allgemeiner Bericht über Lemaîtres Arbeit findet sich in Ferdinand Gonseths Vorwort zu Lemaîtres Das Uratom: Ein Essay über Kosmogonie, übersetzt von Betty H. und Serge A. Korff (1950). Für Hintergrund siehe George Gamow, Die Erschaffung des Universums (1952) und Milton Munitz, Hrsg., Theorien des Universums (1957). □