3d Baron Rayleigh

Der englische Physiker John William Strutt, 3d Baron Rayleigh (1842-1919), war einer der letzten der großen klassischen Physiker, deren Interessen alle Disziplinen umfassten.

John William Strutt wurde am 12. November 1842 in Maldon, Essex, als ältester Sohn des 2. Baron Rayleigh, eines wohlhabenden Essex-Bauern und Landbesitzers, geboren. Sein Talent in Mathematik wurde früh erkannt und 1861 trat er in das Trinity College in Cambridge ein. Unter der Anleitung eines großen Lehrers, EJ Routh, eroberte er 1865 die begehrte Position eines Senior Wranglers und gewann auch den Smith's Prize. Am Terling Place, dem Familiensitz in Essex, baute er die Ställe in ein Labor um. Dort begann er experimentelle Studien in Fotografie, Optik, Elektrizität und Akustik und arbeitete die nächsten 50 Jahre alleine. Er blieb bis wenige Tage vor seinem Tod am 30. Juni 1919 in seinem Labor aktiv.

1870 leitete Strutt theoretisch den Mechanismus der Lichtstreuung durch kleine Teilchen (Rayleigh-Streuung) ab und verifizierte ihn experimentell, wodurch das Blau des Himmels und das Rot des Sonnenuntergangs erklärt wurden. 1872 verbrachte er drei Monate in Ägypten, um sich von einem Anfall von rheumatischem Fieber zu erholen. und obwohl er weit entfernt von jeder Bibliothek war, beschäftigte er sich damit, einen großen Teil seines Buches zu schreiben Die Theorie des Klangs (1879), die immer noch als die Bibel der Akustik gilt. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1873 wurde Strutt der 3d Baron Rayleigh. Nach dem Tod von James Clerk Maxwell im Jahr 1879 war Lord Rayleigh von 1880 bis 1885 der zweite Cavendish-Professor für Physik in Cambridge. Dort begann er eine Reihe experimenteller Untersuchungen zur Elektrizität, die zu neuen Standarddefinitionen des Volt, des Ohm, führten und das Ampere.

1891 trat Rayleigh die Nachfolge von John Tyndall als Professor für Physik an der Royal Institution in London an. Bei sorgfältiger Untersuchung der Dichte mehrerer üblicher atmosphärischer Gase, einschließlich Wasserstoff, Sauerstoff und Stickstoff, stellte er fest, dass der von der Atmosphäre abgetrennte Stickstoff geringfügig (1 Teil von 2,000) schwerer war als der durch Dissoziation von Ammoniak erhaltene "chemische" Stickstoff. Er vermutete das Vorhandensein einer Verunreinigung und arbeitete mit dem Chemiker William Ramsay zusammen, obwohl beide getrennt und unter großer Geheimhaltung arbeiteten. Sie überraschten die wissenschaftliche Welt im Januar 1895 mit der Ankündigung, ein neues Element isoliert zu haben, das sie Argon nannten (wegen seiner inerten chemischen Natur). Sie schlugen sogar eine neue nullte Spalte für solche Elemente im Periodensystem vor. Dafür erhielt Rayleigh 1904 den Nobelpreis für Physik.

Durch seine Ehe mit Evelyn Balfour wurde Rayleigh in hohe Regierungskreise gebracht: Ihr Onkel, der Marquis von Salisbury, war von 1885 bis 1901 Premierminister, und ihr Bruder Arthur Balfour war ebenfalls Premierminister. Infolgedessen war Rayleigh in vielen Regierungspolitiken in Bezug auf die Wissenschaft einflussreich.

Rayleighs Ehrungen sind fast zu zahlreich, um sie zu erwähnen. Er war eines der ursprünglichen Mitglieder des Verdienstordens und war Sekretär und später Präsident der Royal Society.

Weiterführende Literatur

Robert John Strutt, 4. Baron Rayleigh, schrieb John William Strutt, Dritter Baron Rayleigh (1924; rev. Ed., 1968, mit dem Titel Das Leben von John William Strutt, dem dritten Baron Rayleigh). Biografische Informationen zu Rayleigh finden Sie in der Nobel Foundation, Physics (3 Bde., 1964-1967), einer Sammlung von Vorträgen und Biografien der Nobelpreisträger. Rayleighs Leben und sein Beitrag zur Wissenschaft werden in James Gerald Crowther, Wissenschaftliche Typen (1970). □