2. Earl of Liverpool

Der englische Staatsmann Robert Barks Jenkinson, 2. Earl of Liverpool (1770-1828), war von 1812 bis 1827 Premierminister und stand während mehr als einem Vierteljahrhundert ausländischer und inländischer Krisen im Zentrum von Regierungsentscheidungen.

Robert Jenkinson, der älteste Sohn von Charles Jenkinson, wurde am 7. Juni 1770 in London geboren. Er erhielt eine hervorragende Ausbildung, zuerst in der Charterhouse und dann in der Christ Church in Oxford. Robert interessierte sich für Geschichte und Fremdsprachen und erwies sich als geschickt in der Debatte. Durch dieses Talent gewann er die Aufmerksamkeit und letztendlich die Freundschaft seines Kommilitonen George Canning. Nachdem Jenkinson Oxford verlassen hatte, reiste er auf den Kontinent. Im Alter von 20 Jahren wurde er plötzlich in das öffentliche Leben katapultiert, indem er zum Abgeordneten des Bezirks Appleby gewählt wurde. Als er von William Pitt gebeten wurde, eine unpopuläre Regierungsmaßnahme zu verteidigen, fand seine brillante Rede die Zustimmung des gesamten Unterhauses. Er wurde 1793 in das India Board berufen und heiratete im folgenden Jahr Lady Louisa, die Tochter des Earl of Bristol. Während dieser Zeit wurde er in seinen öffentlichen und privaten Angelegenheiten von Canning unterstützt, der ebenfalls ein aufstrebender junger Politiker war, und die beiden Männer schienen ein äußerst effektives Team zu bilden.

1796 wurde Jenkinsons Vater, der 10 Jahre zuvor eine Baronie erhalten hatte, in die Grafschaft Liverpool erhoben. Der Sohn erhielt so den Titel der Baronie Hawkesbury als Höflichkeit; Wichtiger war die Beförderung des Sohnes zum lukrativen und einflussreichen Posten des Münzmeisters. Hawkesbury unterstützte die meisten Richtlinien von Pitt. Als der Premierminister versuchte, die Katholiken von einigen der rechtlichen Behinderungen zu befreien, unter denen sie arbeiteten, wurde er von König George III. Zum Rücktritt gezwungen. Aber Hawkesbury hatte in der katholischen Frage mit Pitt gebrochen, und er war bereit, unter Henry Addington, dem neuen Premierminister, zu dienen. Im Alter von 31 Jahren wurde Hawkesbury zum Außenminister und Mitglied des Kabinetts ernannt. Fast seine erste Aufgabe war es, mit den Franzosen über Frieden zu verhandeln. Der daraus resultierende Vertrag von Amiens schien den Franzosen, die jetzt von Napoleon Bonaparte geführt werden, zu viele Zugeständnisse zu machen, und die Regierung wurde von der Opposition streng zensiert. Hawkesbury verteidigte geschickt seine Aktionen im Parlament. 1803 wurde er zum Baron Hawkesbury ernannt und sofort zum Hauptredner der Regierung im House of Lords.

Im nächsten Jahr kehrte Pitt ins Amt zurück, und Hawkesbury wurde in das Innenministerium versetzt, während er seine Führung bei den Lords behielt. Als Pitt Ende 1805 starb, wurde Hawkesbury von George III gebeten, ein neues Ministerium zu gründen, aber er lehnte ab und wurde der Führer der Tory-Opposition. Das Whig-Ministerium fiel 1807 und die Tories kehrten unter der nominellen Führung des Herzogs von Portland an die Macht zurück. Hawkesbury, Canning, Lord Castlereagh und Spencer Perceval leiteten die Angelegenheit. Canning und Castlereagh stritten sich jedoch und duellierten sich dann, und Portlands Gesundheit gab nach und er trat von seinem Amt zurück. Daher bildeten Hawkesbury, der nach dem Tod des Grafen 1808 den Titel seines Vaters erhielt, und Perceval eine Regierung, die angesichts der gewaltigen (und unverantwortlichen) Opposition den Krieg gegen Napoleon und die Verwaltung des Landes fortsetzte, bis Perceval von ermordet wurde ein Verrückter im Jahre 1812.

Premierminister

Zu den häuslichen Aufgaben, mit denen Liverpool konfrontiert war, gehörte die Errichtung einer Regentschaft unter Prinz George. Seine enge Beziehung zum Regenten (der alte König war 1810 zum letzten Mal verrückt geworden) führte dazu, dass er erneut gebeten wurde, ein Ministerium zu bilden. 1812 wurde er Premierminister und leitete damit eine Regierung, die mit nur geringfügigen personellen Veränderungen 15 Jahre lang England regierte. Sein größtes Talent schien in seiner Überlebensfähigkeit zu liegen; sein Überleben schien auf seiner Fähigkeit zu beruhen, Männer unterschiedlicher Meinungen zu versöhnen. Letztendlich besaß Liverpool diese Macht, weil seine eigenen Ansichten keiner harten ideologischen Linie folgten, sondern sich in jedem Hauptproblem, mit dem er konfrontiert war, erheblich unterschieden.

Liverpools wichtigster Auslandseinsatz war natürlich der Sieg des Krieges - der inzwischen zu zwei Kriegen geworden war, einer gegen die Franzosen und der andere gegen die neuen Vereinigten Staaten. In seinen ersten drei Amtsjahren gewann der gegen Napoleon (zweimal) und der gegen die Vereinigten Staaten erfolgreich. Das Kommen des Friedens diente dazu, die Unzufriedenheit auf die wirtschaftlichen und sozialen Probleme Großbritanniens zu lenken, und in den letzten zwölf Jahren seines öffentlichen Lebens war Liverpool gezwungen, in diesem Bereich am heftigsten zu kämpfen. Die Hauptthemen waren Freihandel im Gegensatz zu Protektionismus, Steuern, öffentlicher Ordnung und katholischer Emanzipation.

Liverpool machte keine Zugeständnisse an zivile Unruhen; Nach der Unterdrückung einer Versammlung in "Peterloo" im Jahr 1819 führte er die harten Maßnahmen, die als "Sechs Gesetze" bekannt sind, in das Parlament ein, wo sie mit überwältigender Mehrheit angenommen wurden. Als die Iren 1822 widerspenstiger wurden als sonst, widersetzte er sich nicht nur dem katholischen Hilfsgesetz von Canning, sondern setzte auch das Habeas Corpus in Irland aus und erneuerte das strenge Gesetz über Aufstände. Zumindest für die Zeit schienen diese Maßnahmen zu funktionieren.

Der Premierminister war in außenpolitischen Fragen viel "liberaler". Er unterstützte Castlereagh im Umgang mit den reaktionären Mächten Europas und den neu geschaffenen südamerikanischen Nationen. Nach Castlereaghs Selbstmord forderte Liverpool George IV. Nachdrücklich auf, Canning zu seiner Position als Außenminister zu ernennen. Ab 1822 unterstützte Liverpool die Politik von Canning voll und ganz. Liverpool war auch ein "Liberaler" in der Wirtschaftspolitik. Er befürwortete den Freihandel und setzte sich für die "Freihändler" ein, indem er William Huskissons Ernennung zum Mitglied des Handelsausschusses im Jahr 1822 sicherstellte. Es gelang ihm jedoch nicht, die Maisgesetze abzuschaffen, die die Menge des zu importierenden Getreides begrenzten In Großbritannien führte er eine gleitende Skala ein, die es der Regierung ermöglichte, nach eigenem Ermessen zu handeln, um Ungleichheiten zu beseitigen.

Anfang 1827 erlitt Liverpool einen paralytischen Schlaganfall. Er verließ die politische Arena und starb am 4. Dezember 1828. Unter Liverpool erreichte die Entwicklung der Kabinettsregierung ihre Reife; die Rolle des Königs wurde dauerhaft reduziert; und die Unterordnung des Kabinetts unter den Premierminister wurde abgeschlossen.

Weiterführende Literatur

Die vollständigste Behandlung von Liverpool ist Charles Duke Yonge, Leben und Verwaltung von Robert Banks, Zweiter Earl of Liverpool (3 Bde., 1868). Besser zugänglich ist Sir Charles Petrie, Lord Liverpool und seine Zeit (1954). Für den Studenten der politischen Geschichte, WR Brock, Lord Liverpool und liberaler Toryismus, 1820-27 (1941; 2. Aufl. 1967) ist von unschätzbarem Wert.

Zusätzliche Quellen

Gash, Norman, Lord Liverpool: Das Leben und die politische Karriere von Robert Banks Jenkinson, Zweiter Earl of Liverpool, 1770-1828, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1984. □