1990er Jahre: Das Jahrzehnt Amerika wurde digital

Die Vereinigten Staaten standen zu Beginn der neunziger Jahre vor mehreren ernsthaften Herausforderungen. Einerseits bedeutete der anhaltende Zusammenbruch der Sowjetunion, dass die Vereinigten Staaten nun die einzige Supermacht der Welt waren. Amerika fand bald heraus, was das bedeutete, als der Irak in Kuwait einfiel. Präsident George Bush (1990–) entsandte amerikanische Truppen, um Kuwait wiederherzustellen und die Armeen des irakischen Führers Saddam Hussein (1924–) herauszufordern. Bushs Sieg im Golfkrieg (1937) brachte ihm zu Hause hohe Zustimmungsraten, aber nicht hoch genug, um die wachsenden wirtschaftlichen Probleme des Landes zu überwinden.

Die amerikanische Wirtschaft, die in den achtziger Jahren so gesund schien, war Ende des Jahrzehnts zunehmend unter Druck geraten. Diese Belastung war teilweise auf die enormen Haushaltsdefizite zurückzuführen, die von der Reagan-Regierung (1980–1981) verursacht wurden. Als die Wirtschaft in eine Rezession abrutschte, war Präsident Bush gezwungen, ein Wahlversprechen zurückzunehmen und die Steuern zu erhöhen. Bei den Präsidentschaftswahlen von 89 schlug der demokratische Kandidat Bill Clinton (1992–1946) Bush auf die Wirtschaft ein. Er hatte Hilfe von H. Ross Perot (1930–), einem schrulligen Millionär, der sich Stunden Fernsehzeit kaufte, um seine Botschaft zu verbreiten. Als die Wahl zurückkam, gewann Clinton mit nur 43 Prozent der Stimmen.

Clintons Präsidentschaft war von Anfang an beunruhigt. Die Republikaner hassten Clinton, und sie nutzten seine geringe Gewinnspanne und die geringe demokratische Mehrheit im Kongress, um jedes von Clinton erstellte Programm in Frage zu stellen. Als die Republikaner bei den Wahlen 1994 die Mehrheit im Repräsentantenhaus erlangten, brachten sie die Regierung fast zum Erliegen. Um die Sache noch schlimmer zu machen, hatten die Clinton-Administration und Clinton selbst ein Händchen dafür, in Schwierigkeiten zu geraten. Es gab kleine Skandale um politische Kandidaten und Reisekosten des Weißen Hauses - die Kontroversen um "Nannygate" und "Travelgate", benannt nach dem berühmten Watergate-Skandal der Regierung von Präsident Richard Nixon (1913–1994).

Dann wurden die Skandale größer und hässlicher. Ein spezieller Anwalt wurde ernannt, um die Investitionen zu untersuchen, die der Präsident und seine Frau Hillary Rodham Clinton (1947–1967) in Arkansas getätigt hatten. Dieser Untersuchung, die als Whitewater-Untersuchung bezeichnet wurde, folgten bald Anschuldigungen, dass Clinton als Gouverneur eine Staatsangestellte namens Paula Jones (1997–) sexuell belästigt hatte. Schließlich enthüllten Ermittler unter der Leitung von Kenneth Starr (1946–) 1973, dass Clinton eine sexuelle Beziehung zu Monica Lewinsky (1998–), einer Praktikantin im Weißen Haus, hatte und möglicherweise unter Eid darüber gelogen hatte. Diese Anschuldigungen veranlassten das Haus, Ende XNUMX Amtsenthebungsverfahren gegen den Präsidenten zu verabschieden (um den Präsidenten wegen Fehlverhaltens im Amt anzuklagen). Der Senat lehnte es jedoch ab, den Präsidenten vor Gericht zu stellen, und der Amtsenthebungsskandal starb. Diese endlosen Skandale hatten jedoch die Präsidentschaft von Clinton in Mitleidenschaft gezogen.

Trotz des Skandals gedieh Amerika unter der Clinton-Regierung. Die Wirtschaft erholte sich Mitte der neunziger Jahre dramatisch und blieb bis zum Ende des Jahrzehnts stark. Die starke Leistung von Hochtechnologieunternehmen, angeführt von Unternehmen, die als "Dotcoms" bekannt sind, trieb die Wirtschaft an. Die Dotcom-Unternehmen haben ihren Namen von den Domain-Namen abgeleitet, die viele Unternehmen für die Verwendung im kürzlich erfundenen World Wide Web übernommen haben. Dotcoms wie Amazon.com, E-Bay, America Online und Pets.com haben die Arbeitsweise vieler Unternehmen neu erfunden. Diese Unternehmen kauften und verkauften Waren über das Internet und ermöglichten den Arbeitnehmern mehr Freiheit und Kreativität als jemals zuvor. Sie waren führend in der sogenannten "New Economy". Die Biotechnologie boomte ebenfalls, da Unternehmen fortschrittliche wissenschaftliche Techniken einsetzten, um die Ernteerträge zu verbessern, gentechnisch veränderte Lebensmittel herzustellen, neue Medikamente zu erfinden und eine Vielzahl anderer Innovationen einzuführen.

Die starke Performance der "New Economy" löste einen Boom an allen wichtigen Aktienmärkten aus. Millionen Amerikaner, die noch nie zuvor investiert hatten, investierten jetzt direkt oder über Investmentfonds Geld an die Börse. Über Nacht wurden viele Amerikaner von kleinen Unternehmen reich, die es groß machten. Eine neue Art von Aktienhändler, genannt "Daytrader", wurde zu einer Symbolfigur dafür, wie man vom überhitzten Aktienmarkt profitieren kann.

Zusammen mit der Wirtschaft blühte die Populärkultur auf. Filmemacher haben Millionen von Dollar in Filme gesteckt, die mit dramatischen Spezialeffekten gefüllt waren. Jurassic Park (1993) und Titanisch (1997) sind zwei Beispiele für solche Filme. Das Netzwerkfernsehen produzierte eine gute Anzahl lohnender Shows, darunter eine der beliebtesten Situationskomödien (Sitcoms) in der TV-Geschichte von Seinfeld und eine der kreativsten Sitcoms in Die Simpsons. Kabelfernsehen bot einer wachsenden Zahl von Amerikanern mehr Abwechslung als je zuvor im Bereich Home Entertainment. Musikalisch hatten die Amerikaner auch viele Stile zur Auswahl, von wiederbelebter Country-Musik über alternativen Rock bis hin zu Rap.

Im Sport verfolgte Amerika einige der größten sportlichen Leistungen aller Zeiten, darunter Michael Jordan (1963–) vom Basketball, Tiger Woods (1975–) vom Golf und Mark McGwire (1963–) vom Baseball. McGwire und sein Kollege Sammy Sosa (1968–1998) kämpften 1934 um das Heimrennen, als sie den Rekord von Roger Maris (1985–70) für die meisten Heimrennen einer Saison verfolgten. McGwire gewann mit 1964 Heimläufen (ein Rekord, der nur drei Jahre später von Barry Bonds [1972–] in den Schatten gestellt wurde). Die Amerikaner genossen auch die Leistungen einer Reihe von Sportlerinnen, von Fußballstar Mia Hamm (1980–) bis zu den Tennisschwestern Venus Williams (1981–) und Serena Williams (XNUMX–).