1980er Jahre: so wie wir gelebt haben

Der stereotype Amerikaner in den 1980er Jahren war der "Yuppie", ein Spitzname für den "Young Urban Professional", eine Person zwischen fünfundzwanzig und neununddreißig Jahren, deren Arbeit im Management oder in einem Beruf ihnen ein Einkommen von mehr als 40,000 US-Dollar einbrachte Jahr. Der Begriff Yuppie beschreibt mehr als ein Alter und ein Einkommensniveau; es beschrieb auch einen Lebensstil. Yuppies gaben Geld frei aus. Sie suchten nach materiellen Gütern, um ihrer Welt zu demonstrieren, dass sie es geschafft hatten. Yuppies fuhren BMW Autos oder die neu beliebten Sport Utility Vehicles (SUVs). Sie trugen Kleidung von Ralph Lauren und Rolex-Uhren und tranken Perrier-Wasser. Wenn sie in der Stadt lebten und dachten, dass Gesetze für sie nicht gelten, hätten sie möglicherweise Kokain geschnupft, die Droge der Wahl unter den Wohlhabenden.

Yuppies waren das Produkt einer expandierenden Wirtschaft und einer Generation von Amerikanern, die als "Babyboomer" bekannt waren und sich im mittleren Alter niederließen. Obwohl Yuppies in der Presse als Symbole der von der Reagan-Regierung (1981–89) geförderten aufstrebenden Wirtschaft große Aufmerksamkeit erregten, waren sie keine Mehrheit. Höchstens gab es in Amerika nur zwanzig Millionen Yuppies.

Politiker erklärten, dass der steigende Wohlstand der Reichen allen Amerikanern zugute kommen würde. Die expandierende Wirtschaft sei eine "steigende Flut", die "alle Boote anheben" würde. Die Steuersenkungen für die Reichen würden für weniger wohlhabende Amerikaner "herunterrinnen". Aber viele Amerikaner waren vom Wohlstand des Jahrzehnts ausgeschlossen. Die Einkommen der Afroamerikaner stiegen nicht im Gleichschritt mit denen der weißen Amerikaner. In den Innenstädten Amerikas blieb Armut ein echtes Problem. In vielen Städten schlossen sich Jugendliche Banden an, die Schutz und Zugehörigkeitsgefühl boten. Besonders in Los Angeles, Kalifornien, wurden diese Banden immer gewalttätiger. Ihre Aktivitäten wurden Ende des Jahrzehnts in einer Reihe von Filmen dargestellt, darunter Farben (1988). Obdachlosigkeit wurde auch in vielen amerikanischen Städten zu einem ernsten sozialen Problem.

Viele weiße Amerikaner fühlten sich auch vom Yuppie-Lebensstil distanziert. Konservative Christen wurden im Laufe des Jahrzehnts dank der politischen Unterstützung der Reagan-Regierung zunehmend organisiert. Jerry Falwell (1933–) gründete eine Gruppe, die er Moralische Mehrheit nannte, um fundamentalistische christliche Themen zu präsentieren, und Televangelisten predigten über das Fernsehen Millionen. Eine viel kleinere Gruppe junger weißer Amerikaner organisierte sich in Gruppen, die gegen die Errungenschaften von Schwarzen, Hispanics und anderen Minderheitengruppen protestierten. Diese "Hautköpfe", wie sie genannt wurden, griffen manchmal Minderheiten gewaltsam an.

Die 1980er Jahre waren ein Jahrzehnt sozialer Extreme. Yuppies, Christen und Skinheads beanspruchten die Aufmerksamkeit der Medien und hatten großen Einfluss auf die amerikanische Populärkultur.