1970er Jahre: Sport und Spiel

Geld hat in den 1970er Jahren vor allem den Profisport verändert. In Fußball und Baseball führten Fernsehverträge mit Geldverdienen zu Änderungen der Regeln und einer Verlängerung der Saison. Playoffs in beiden Sportarten verlängerten die Saison und brachten enorme Einnahmen. Die Spieler wollten einen Teil der höheren Einnahmen, und die Spielergewerkschaften forderten höhere Löhne und mehr Bewegungsfreiheit von Team zu Team. Im Baseball bewegte eine Politik namens "freie Agentur" die Spieler herum und half einer Reihe von Spielern, Gehälter bei oder nahe 1 Million Dollar pro Jahr zu erreichen.

Professioneller Baseball wurde von den Cincinnati Reds dominiert, angeführt von Pete Rose (1941–), und den Baltimore Orioles, angeführt 1970 und 1971 von Frank Robinson (1935–), der 1975 mit den Cleveland Indians der erste schwarze Manager des Baseballs wurde . Starke Läufe von aufstrebenden Teams wie den Oakland A's und den Pittsburgh Pirates machten es zu einem aufregenden Jahrzehnt für Baseball. Im Profifußball waren die Pittsburgh Steelers das Team, das es zu schlagen gilt, aber nicht viele Teams. Die Steelers gewannen vier Super Bowls. Zu den führenden Spielern des Jahrzehnts gehörten OJ Simpson (1947–), Roger Staubach (1942–), "Mean" Joe Greene (1946–) und Terry Bradshaw (1948–). Der professionelle Basketball war während des Jahrzehnts trotz des Spiels von Superstar Julius "Dr. J" Erving (1950–) von den Philadelphia 76ers in einem leichten Einbruch. Pro Hockey wurde immer beliebter, obwohl es die drei großen Sportarten niemals herausfordern würde. College Football und Basketball blieben ebenfalls sehr beliebt, und viele der Spiele wurden im Fernsehen gezeigt.

Außerhalb der großen Profi- und Hochschulsportarten war die vielleicht größte Sportgeschichte des Jahrzehnts die "Schlacht der Geschlechter", ein Tennismatch zwischen dem großen Frauen-Billie Jean King (1943–) und dem alternden Männerprofi Bobby Riggs (1918–1995). . King gewann das Match - und 100,000 Dollar. Das Frauentennis entwickelte sich im Laufe des Jahrzehnts dank des aufregenden Spiels von Stars wie Chris Evert (1954–) und Tracy Austin (1962–) rasant weiter. Im Autorennen war Janet Guthrie (1938–) die erste Frau, die 500 im Indianapolis 1977 fuhr. sie kam als achtzehnte. Schwarze Athleten erzielten weiterhin Gewinne, verdienten Gehälter, die mit denen weißer Athleten vergleichbar waren, und stellten wichtige Rekorde auf. Kein Rekord war auffälliger als der, den Henry Aaron (1934–) Anfang 1974 aufgestellt hatte, als er Babe Ruth (1895–1948) für den Rekord aller Zeiten anführte.

Sport und Spiel waren jedoch nicht nur für Profis. In den 1970er Jahren begannen Millionen Amerikaner mit Joggen oder Aerobic, um ihre körperliche Fitness zu verbessern. Beide Aktivitäten produzierten eigene Industrien, um Schuhe, Kleidung und Videobänder für die Ausübung von Amerikanern bereitzustellen.

Videospiele wurden in den 1970er Jahren zu einer wichtigen neuen Unterhaltungsquelle. Flipperautomaten waren seit Jahren in Billardhallen und anderen Bereichen erhältlich, aber das Videospiel brachte das Spiel ins Haus. Millionen Amerikaner kauften das neue Atari-Spielsystem, mit dem sie ein grafisch primitives Spiel namens "Pong" spielen konnten. In "Pong" benutzten die Spieler ein grobes Paddel, um einen Ball über einen Bildschirm zu hüpfen. Bessere Spiele würden jedoch bald eintreffen.