1970er Jahre: das Ich-Jahrzehnt

Als der Journalist Tom Wolfe (1931–) die Veränderungen in den letzten Jahren in Amerika untersuchte, gab er dem Jahrzehnt ein Label, das feststeckte: "The Me Decade". Wolfe und andere bemerkten, dass sich die vorherrschenden Anliegen der meisten Menschen von Fragen der sozialen und politischen Gerechtigkeit, die in den 1960er Jahren so wichtig waren, zu einem egoistischeren Fokus auf das individuelle Wohlbefinden verlagert hatten. Was steckte hinter dieser plötzlichen Veränderung der amerikanischen Stimmung?

Wirtschaftliche und politische Veränderungen helfen, einen Großteil des Wandels zu erklären. Vom Ende des Zweiten Weltkriegs (1939–45) bis Ende der 1960er Jahre hatte die amerikanische Wirtschaft eine der längsten Wachstumsperioden hinter sich. Dieses Wachstum kam in den 1970er Jahren zum Stillstand und im weiteren Verlauf des Jahrzehnts wurde es immer schlimmer. Ein arabisches Ölembargo stoppte die Öllieferungen in die Vereinigten Staaten, zwang die Gaspreise zu einem dramatischen Anstieg und erzwang eine Rationierung. Eine weitere Ölkrise im Jahr 1979 setzte den wirtschaftlichen Schock fort. Die Automobilindustrie wurde von der Ölkrise und der Konkurrenz der japanischen Automobilhersteller hart getroffen. Um die Wirtschaftslage zu verschlimmern, stieg die Inflation, was bedeutete, dass die relativen Warenpreise schneller stiegen als die Löhne. Viele Amerikaner wandten sich nach innen und konzentrierten sich eher auf ihre wirtschaftlichen Probleme als auf Probleme der Politik oder der sozialen Gerechtigkeit.

Die Politik in den 1970er Jahren war auch ganz anders als in den 1960er Jahren. Die Präsidenten John F. Kennedy (1917–1963) und Lyndon B. Johnson (1908–1972) hatten Volkskreuzzüge geführt, um die Regierung für das Gemeinwohl einzusetzen. Präsident Richard M. Nixon (1913–1994) wurde zum Symbol für das Misstrauen der Öffentlichkeit gegenüber Politikern. Er wurde 1974 aus dem Amt gezwungen, nachdem die Öffentlichkeit von seiner Beteiligung an der Vertuschung eines Einbruchs im Bürokomplex Watergate erfahren hatte. Der Watergate-Skandal hat gezeigt, dass die Nixon-Administration hinterhältig und korrupt ist. Bei den Wahlen 1976 wählten die Wähler den ehemaligen Gouverneur von Georgia, Jimmy Carter (1924–), zum Präsidenten, vor allem, weil er die Politik Washingtons gemieden hatte und ein ehrlicher Mann zu sein schien. Nach Meinung vieler Bürger war Carters Amtszeit als Präsident jedoch unwirksam. Seine erfolglose Amtszeit untergrub das Vertrauen der Amerikaner in das, was die Regierung erreichen konnte.

Die sich verändernde soziale Struktur der 1970er Jahre kann auch durch die Alterung der Bevölkerung erklärt werden. Immer mehr Babyboomer (die im Jahrzehnt nach dem Zweiten Weltkrieg geboren wurden) verließen das College und ließen sich bei ihren eigenen Familien nieder. Sie hatten keine Zeit für Demonstrationen gegen den Krieg, und außerdem war der Krieg in Vietnam bereits zu Ende. Immer mehr Amerikaner wandten sich nach innen und suchten Trost darin

spirituelle Erneuerung oder Einsicht suchen durch Therapeutenbesuch, Lesen von Selbsthilfebüchern oder Sport. Viele Menschen gaben den Versuch auf, die Welt zu perfektionieren, und versuchten stattdessen, sich selbst zu perfektionieren. Die Ausnahme von diesem Trend war die wachsende Bedeutung der feministischen Bewegung, die im Jahrzehnt hart daran gearbeitet hat, die Gleichstellung von Frauen in Bildung und Beschäftigung zu erreichen, und der Umweltbewegung, die dies versuchte

Verschärfung der staatlichen Vorschriften zur Verschmutzung und zum Schutz der Wildnis.

Die amerikanische Populärkultur blühte in den 1970er Jahren weiter auf, angetrieben von der beliebtesten Form der Unterhaltung, dem Fernsehen. In den 1970er Jahren hatte praktisch jeder Amerikaner Zugang zu einem Farbfernseher, und das Programm wurde um UHF- und VHF-Sendungen erweitert. Bis Mitte des Jahrzehnts konnten Amerikaner in einigen Städten auf Kabelfernsehen zugreifen, das noch mehr Kanäle bot. Die Qualität der Fernsehprogramme stieg in den 1970er Jahren nicht nur bei PBS. Tatsächlich boten die Netzwerke eine Reihe intelligenter, sozial relevanter Shows. Dennoch bevorzugten die meisten Amerikaner Situationskomödien (Sitcoms) und Detektivshows. Sport blieb auch ein beliebtes Anliegen, insbesondere für Männer, die das ganze Jahr über Profisport im Fernsehen sehen konnten.

Die Musik hat im Jahrzehnt einige aufregende Veränderungen durchgemacht. Rock and Roll entwickelte sich weiter und produzierte neue Variationen wie Punkrock, New Wave und Heavy Metal. Funk entwickelte sich zu einer einzigartigen afroamerikanischen Musikform, und die Disco stahl Elemente aus Funk und Rock, um einen populären Musik- und Tanzwahn zu erzeugen.

Die 1970er Jahre waren in vielerlei Hinsicht ein Jahrzehnt der Modeerscheinungen und Verrücktheiten. Ob in der Mode (mit Schlaghosen, Hotpants und Stimmungsringen), beim Sport (Joggen, Aerobic), beim Spielen (Pet Rocks, Videospiele) oder beim Tanzen (Disco), die Amerikaner haben mit Hingabe neue Aktivitäten und Produkte aufgenommen ließ sie bald danach fallen.