1940er Jahre: Sport und Spiel

Der Zweite Weltkrieg (1939–45) störte professionelle Sportereignisse. Nach dem Eintritt amerikanischer Truppen in den Krieg im Jahr 1941, nach dem japanischen Bombenangriff auf Pearl Harbor, traten viele der besten Athleten dem Militär bei. Einige Teams lösten sich auf, als ihre Spieler in den Krieg zogen. Die meisten machten mit einer begrenzten Anzahl von Spielern und knappen Budgets weiter. Trotz dieser Kürzungen während des Krieges blieb Sport für die Amerikaner ein beliebter Zeitvertreib. Als der Krieg endete, kehrten talentierte Spieler zurück, Geld floss erneut in Sportorganisationen und das Fernsehen vergrößerte das Publikum. Der Profisport wurde wieder zu einem dominierenden Unterhaltungsgeldgeber in Amerika.

Der Krieg bot Frauen mehr Möglichkeiten im Sport. Da so viele männliche Athleten für das Land kämpften, wurden weibliche Athleten ermutigt, der All-American Girls Baseball League beizutreten, die während des Krieges beliebt war. Frauen erregten auch Aufmerksamkeit im Golf und Tennis.

Eines der wichtigsten Ereignisse im Sport war 1947, als Jackie Robinson (1919–1972) zum Baseballteam der Brooklyn Dodgers Major League wechselte. Obwohl Afroamerikaner seit einiger Zeit Meister in der Boxarena waren, war Robinsons Durchbrechen der Farbbarriere im Baseball besonders wichtig, da Baseball Amerikas Lieblingssport war. Ende der 1940er Jahre waren einige der besten Baseballspieler schwarz. Andere Sportarten begannen bald, sich selbst zu integrieren.

Zu Hause waren Spiele willkommene Ablenkungen vom Krieg und blieben später unterhaltsame Unterhaltung. Der Slinky, ein Spielzeug mit gewickeltem Draht, das nach wie vor beliebt ist, "ging" Stufen hinunter, um Kinder und Erwachsene gleichermaßen zu unterhalten. Scrabble, ein Wortbrettspiel, testete den Wortschatz und die Rechtschreibung unzähliger Menschen im ganzen Land. Tonka-Lastwagen boten Kindern die Möglichkeit, sich das Leben von Bauarbeitern mit kleinen Muldenkippern und Traktorspielzeugen vorzustellen.