1940er Jahre: Mode

Die Rationierung während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) hatte in der ersten Hälfte des Jahrzehnts erhebliche Auswirkungen auf die Mode in Amerika. Obwohl die Unternehmen florierten und die Menschen mehr Jobs fanden und mehr Geld verdienten als in der Depression der 1930er Jahre, konnte der neu entdeckte Reichtum des Landes nicht für Mode ausgegeben werden. Vorräte an Wolle, Baumwolle, Leinen, Rayon, Seide und Nylon, die modische Kleidung ergeben hätten, wurden in die Kriegsanstrengungen für Uniformen, Fallschirme und andere Vorräte umgeleitet. Die Regierung bestimmte sogar die maximale Menge an Stoff, die zur Herstellung von Kleidern verwendet werden konnte (Dreiviertel-Yard), und versuchte, die Mode davon abzuhalten, sich genug zu verändern, um das Interesse am Kauf von etwas anderem als der notwendigen Kleidung zu wecken.

Regierungsbeschränkungen und das begrenzte Angebot an Stoffen haben die Modestile für Frauen im Jahr 1939 effektiv eingefroren. Ohne Seidenstrümpfe rasierten sich Frauen entweder die Beine und zogen eine "Naht" -Linie über die Rückseite ihrer Beine oder trugen Bobby-Socken mit ihren Röcken. Gepolsterte Schultern waren in Kleidern und Jacken beliebt. Mit einer begrenzten Auswahl an Schmuck und Schals, um ihre Outfits zu verschönern, wandten sich Frauen Hüten zu, von denen viele Stile zu finden waren. Roter Lippenstift war in dieser mageren Zeit auch ein beliebter Schmuck für Frauenoutfits.

Die Herrenmode änderte sich von großzügigen dreiteiligen Zweireiher-Anzügen mit Manschetten- und Faltenhosen zu stoffschonenden Anzügen mit Einreiherjacken und geraden Hosen mit schlichter Vorderseite. Die Vorräte an diesen neuen Anzügen waren begrenzt und viele Geschäfte hatten bis nach dem Krieg einfach keine.

Am Ende des Krieges waren Männer und Frauen bereit, Geld für Kleidung auszugeben. Unter den Afroamerikanern und Mexikanern war der elegante Zoot-Anzug beliebt. 1947 stellte der französische Designer Christian Dior (1905–1957) seinen neuen Look vor, was dazu führte, dass viele amerikanische Designer seine Mode schnell mit winzigen Taillen und fließenden langen Röcken kopierten. Der New Look blieb bis in die 1960er Jahre beliebt. Für diejenigen, die sich keine Designermode leisten konnten, boten Konfektionskleidung amerikanischer Hersteller ähnliche, aber nicht so extravagante Kopien teurerer Mode an.