1930er Jahre: Handel

Nach dem Zusammenbruch des Aktienmarktes im Jahr 1929 geriet die amerikanische Wirtschaft in einen freien Fall, der ein ganzes Jahrzehnt andauerte. Dieser wirtschaftliche Zusammenbruch, der schließlich alle Volkswirtschaften der Welt umfasste, wurde als Weltwirtschaftskrise (1929–41) bezeichnet. In der gesamten Wirtschaft versiegte der Markt für amerikanische Waren. Amerika war aufgrund seiner industriellen Fertigung die mächtigste Volkswirtschaft der Welt geworden, aber in den 1930er Jahren war die Nachfrage nach Schienenprodukten, Stahl und Textilien praktisch verschwunden. Die führende Industrie des Landes, die Automobilindustrie, schrumpfte während des Jahrzehnts, als mehrere kleine, unabhängige Autohersteller gezwungen waren, zu schließen. Ford, General Motors und Chrysler waren die größten Automobilhersteller und lieferten fast 75 Prozent der zu Beginn des Jahrzehnts verkauften Automobile und am Ende etwa 90 Prozent. In der Automobilindustrie sowie in anderen verarbeitenden Industrien wurden immer mehr Arbeiter entlassen. Die Arbeitslosigkeit begann im Mittleren Westen zu steigen, wo sich die meisten produzierenden Unternehmen befanden.

Während dieses Jahrzehnts versuchten die Arbeiter, die Unsicherheit am Arbeitsplatz und die schlechten Löhne zu bekämpfen, indem sie sich in Gewerkschaften organisierten und streikten. Einige der gewalttätigsten und tödlichsten Streiks in der amerikanischen Geschichte ereigneten sich in den 1930er Jahren. Im Gegensatz zu den friedlichen Demonstrationen des späten 1929. Jahrhunderts wurden diese Streiks von den Arbeitgebern heftig abgelehnt. Unternehmen würden harte Männer mit starken Armen einstellen, um ihr Eigentum zu schützen und Arbeiter einzuschüchtern. In einigen Fällen kämpfte sogar die Polizei physisch mit Streikenden. Einer der blutigsten Konflikte zwischen Arbeit und Management war in Harlan County, Kentucky, und dauerte das gesamte Jahrzehnt. Zwei Drittel der Beschäftigten des Landkreises waren bei Kohleunternehmen beschäftigt. Die Depression senkte die Löhne und beseitigte Arbeitsplätze, sodass sich die Arbeitnehmer Sorgen um ihre Zukunft machten. Mehr als zweihundert Kinder starben von 1931 bis XNUMX in der Grafschaft. Bergleute haben sich gewerkschaftlich organisiert und begonnen, mit Kohleunternehmen um ihren Lebensunterhalt zu kämpfen. Sowohl die Bergleute als auch die Wachen der Firma benutzten Waffen, um die andere Seite einzuschüchtern. Die jahrzehntelange Schlacht - gefüllt mit Bombenanschlägen, Schießereien und Faustkämpfen - endete mit einem Streik, den die Bundesregierung beenden musste.

Zusätzlich zu den Nöten von Arbeitern und Arbeitslosen wurden die Landwirte in den 1930er Jahren verzweifelt. Die Erntepreise fielen und Banken auf Farmen abgeschottet. Um zu versuchen, genug Geld zu sammeln, um ihre Farmen zu retten, bauten die Landwirte mehr Pflanzen an, was die Erntepreise weiter nach unten drückte. Um die Sache noch schlimmer zu machen, gab es eine lange Dürre, die Ackerland zu unbrauchbaren "Staubschalen" machte und viele Farmen buchstäblich ruinierte. Viele Bauern, die ihr Land in Oklahoma vertrieben hatten, reisten nach Westen, um ein besseres Leben in Kalifornien zu suchen. Die Notlage dieser "Okies" wurde im Roman beschrieben Früchte des Zorns (1939) von John Steinbeck (1902–1968).

Obwohl das Industriegeschäft in Amerika darunter litt, begannen neue Unternehmen, die Konsumgüter herstellten, zu florieren. Zu den neuen Produkten gehörten Alka-Seltzer, Kugelschreiber, Clairol-Haarfärbemittel und Fisher-Price-Spielzeug. Die wirtschaftliche Unterstützung des New Deal - einer Reihe von Regierungsprogrammen zur Ankurbelung der Wirtschaft - ebnete den Weg dafür, dass in den kommenden Jahrzehnten immer mehr dieser Konsumgüter die Wirtschaft dominieren.