1920er Jahre: Handel

Zu Beginn des Jahrzehnts stellte sich das amerikanische Geschäft nach dem Ende des Ersten Weltkriegs (1914–18) auf seine neue Rolle in der Weltwirtschaft ein. Während des Krieges hatte Amerika die alliierten europäischen Teilnehmer mit Lebensmitteln, Ausrüstung, Geld und schließlich Truppen versorgt. Der Krieg hatte in Amerika einen wirtschaftlichen Aufschwung ausgelöst wie kein anderer zuvor. Der Krieg verband Amerika auch durch Handel mit anderen Nationen; Das amerikanische Geschäft wuchs aufgrund von Ausrüstungs- und Materialaufträgen aus anderen Ländern.

Die amerikanische Regierung gewährte amerikanischen Unternehmen während des Krieges großzügige finanzielle Unterstützung, was das Wachstum der technologisch fortschrittlichen Fertigung im ganzen Land ankurbelte. Die am meisten unterstützten Branchen waren Automobil-, Flugzeug- und Funkhersteller. Diese Industrien hatten vor dem Krieg existiert, aber die Bundesausgaben ermöglichten es ihnen, zu massiven Betrieben zu werden, in denen Tausende von Menschen beschäftigt waren. Die große Anzahl von Mitarbeitern könnte schnell große Mengen von Produkten produzieren. In den 1920er Jahren wurden im ganzen Land riesige Fabriken gegründet. Die Landbevölkerung überflutete neue städtische Gebiete für die relativ lukrative Arbeit.

Mit bereitem Bargeld kauften die Leute Produkte wie nie zuvor. In der Nachbarschaft tauchten Kettenläden auf; Kinos wurden besucht; und die Nachfrage nach Automobilen schien endlos. Jeeps waren ein Gegenstand, der das Interesse der Amerikaner erregte. Die robusten Fahrzeuge, die einst für den Krieg eingesetzt wurden, hatten zu Hause eine Vielzahl von Verwendungsmöglichkeiten.

In jedem Jahr des Jahrzehnts stiegen die Wirtschaftsindizes immer höher, was den Optimismus und die Ausgabegewohnheiten der Menschen anheizte. Kredit wurde zu einer beliebten Kaufmethode: Jetzt kaufen, später bezahlen. Eine Vielzahl neuer Produkte entstand, um die Menschen zum Kauf von mehr zu verleiten. Zwei besonders nützliche Gegenstände waren Tupperware und Saran Wrap. Diese Kunststoff-Erfindungen revolutionierten die Lagerung von Resten in der Küche.

Aber nicht jeder genoss die boomende Wirtschaft. Landwirte, die während des Krieges gediehen waren, hatten in diesem Jahrzehnt Probleme, und mehr als vier Millionen mussten aufhören und andere Arbeit finden. Eisenbahnangestellte fühlten sich ungerecht behandelt, mussten aber 1922 einen Streik abbrechen, ohne viel zu gewinnen. Diejenigen, die im Süden und im Mittleren Westen lebten, Gebiete, die hauptsächlich auf die Landwirtschaft angewiesen waren, hatten Probleme, da diejenigen, die in anderen Gebieten lebten, davon profitierten. Die Bewohner des "Industriegürtels" des Nordostens und des oberen Mittleren Westens sowie des Handels- und Filmmekkas der Westküste profitierten viel mehr. Die ungleichmäßige Verteilung des Wohlstands im ganzen Land und der explodierende Aktienmarkt machten den Börsencrash von 1929 umso verheerender.