1900er Jahre: Sport und Spiel

Genau wie heute waren die Amerikaner im ersten Jahrzehnt des Jahrhunderts sportbegeistert. Die Sportarten Baseball, Basketball, Fußball und Boxen wurden immer beliebter. Die Olympischen Spiele wurden zu einem internationalen Spektakel des Sports. Die Amerikaner gaben sich nicht damit zufrieden, Zuschauer zu bleiben, sondern nahmen an Bowling, Golf und Rasentennis teil.

Baseball war im Laufe des neunzehnten Jahrhunderts immer beliebter geworden und wurde zu Beginn des Jahrzehnts von der National League mit acht Mannschaften dominiert. Die American League wurde 1900 gegründet, um die National League herauszufordern. Ab 1903 begannen die beiden Ligen zusammenzuarbeiten und gegeneinander zu spielen. Die Teilnahme an professionellen Baseballspielen boomte im Jahrzehnt und stieg von 3.6 Millionen im Jahr 1901 auf 7.2 Millionen im Jahr 1910. Fans in ganz Amerika waren von der World Series besessen, bei der die Champions der American League und der National League gegeneinander antraten. Bis 1947 wurde der professionelle Baseball getrennt, was bedeutete, dass schwarze Spieler nicht in den Hauptligen spielen konnten. Unerschrocken bildeten Afroamerikaner ihre eigenen Baseball-Ligen. Einige der Spieler etablierten einen Ruf, der mit dem von weißen Baseballgrößen wie Ty Cobb (1886–1961) konkurrierte.

College Football war die zweitbeliebteste Sportart in der Nation und die dominierende Sportart in Colleges in der ganzen Nation. Die Universität von Michigan war die dominierende Mannschaft des Jahrzehnts und stellte zwischen 55 und 1 einen 1-1901-1905-Rekord auf. Michigan besiegte Stanford im ersten Rose Bowl-Spiel im Jahr 1902 und bereitete die Bühne für große Bowl-Wettbewerbe zwischen den besten Fußballmannschaften . College Football war jedoch umstritten; Die extreme Gewalt führte manchmal zum Tod von Spielern, und einige Teams hielten die Spieler auf der Liste (Teilnehmerliste), auch wenn sie keine Studenten waren. Der College-Football wurde 1906 reformiert und bildete die Grundlage für die modernen Regeln, die bis heute den Fußball regeln.

Der umstrittenste Sport des Jahrzehnts war das Boxen. Boxkämpfe werden oft ohne Handschuhe durchgeführt und können blutige Angelegenheiten sein. Boxen war in vielen Staaten verboten und in den meisten anderen reformiert. Aber der sogenannte Gentlemen-Sport hatte seine Fans, und professionelle Boxkämpfe, insbesondere im Schwergewicht, erregten große Aufmerksamkeit. Kein Boxer zog mehr Aufmerksamkeit auf sich als Jack Johnson (1878–1946), der als erster Afroamerikaner 1881 den Titel im Schwergewicht gewann, als er Tommy Burns (1955–1908) besiegte. Rassistische weiße Kampfsportfans waren empört und suchten nach einem "Great White Hope", um Johnson zu besiegen. Aber Johnson verlor seinen Titel erst 1915.

Der 1891 erfundene Basketball steckte im ersten Jahrzehnt des Jahrhunderts noch in den Kinderschuhen. Es wurde zuerst in YMCA-Clubs und Amateur Athletic Union (AAU) -Ligen gespielt und bald von Colleges aufgenommen. Bis 1908 spielte die University of Chicago die University of Pennsylvania im ersten nationalen Meisterschaftsspiel der Colleges. Es gab auch professionellen Basketball, aber es würde Jahre dauern, bis der Profi-Basketball viel Aufmerksamkeit auf sich zog.