1900er Jahre: Film und Theater

Das erste Jahrzehnt des 1900. Jahrhunderts war eines der letzten Jahrzehnte, in denen die Unterhaltung noch weitgehend lokal und nicht kommerziell war. Filme steckten noch in den Kinderschuhen. Der Broadway hatte noch keinen Ruf als Zentrum des ernsthaften und populären Theaters erlangt. Die meisten Amerikaner suchten ihre Unterhaltung in kleinen lokalen Theatern, bei Varieté-Shows und - in einer wachsenden Anzahl von Städten - in Nickelodeons. Obwohl wohlhabendere Amerikaner in Großstädten ernsthafte professionelle Aufführungen von Opern und klassischen Stücken wie den Werken von Shakespeare besuchen konnten, genossen die meisten Amerikaner eine rauere, weniger polierte Küche. In den XNUMXer Jahren gab es Film und Theater im Stil des XNUMX. Jahrhunderts - polierte Produktionen, die die Massen an verschiedenen Orten genießen können - einfach nicht.

Die beliebteste Form der Unterhaltung im Jahrzehnt war Varieté. Der Kern einer Varieté-Show war die Abwechslung: Jede Show enthielt neun bis zwölf Acts mit Comedy, Stunts, dramatischen Sketchen und Gesang. Vaudeville-Acts tourten von Stadt zu Stadt und die besten und berühmtesten Stars einiger Künstler. Der Einfluss von Varieté auf spätere Formen der Populärkultur - insbesondere Radio und Fernsehen - war enorm, da viele Varieté-Künstler die ersten Stars von Radio und Fernsehen wurden. Eine weitere beliebte Form der Live-Unterhaltung war die Minnesängershow, eine Form der Varieté-Show, in der die Darsteller häufig stereotype und rassistische Imitationen von Afroamerikanern präsentierten. Viele weiße Darsteller spielten "blackface" Minnesänger (MIN-strul-see), was bedeutete, dass sie Make-up auftrugen, um schwarz auszusehen, aber Minnesängershows boten auch eine seltene Gelegenheit für Afroamerikaner, auf der Bühne aufzutreten. Buffalo Bill Cody (1846–1917) und seine Wild West Show sorgten für eine andere Form der Unterhaltung, eine Varieté-Show, die den mythischen amerikanischen Westen dramatisieren sollte.

Der Film steckte zu Beginn des Jahrzehnts noch in den Kinderschuhen, machte aber bald große Fortschritte. Aufgrund technologischer Einschränkungen konnten Filme nur etwa XNUMX Sekunden lang sein, was die Fähigkeit des Films einschränkte, eine Geschichte zu erzählen, und sie enthielten keinen Ton. Frühe Filme waren somit Neuheiten, und sie wurden oft zusammen mit Live-Unterhaltung gezeigt, wie in einer Varieté-Show. Die Entstehung des Stummfilms The Great Train Robbery 1903 revolutionierte die Industrie jedoch. Mit einer Länge von etwa zwölf Minuten erzählte der Film eine dramatische Geschichte über einen Zugraub und begeisterte das Publikum im ganzen Land. Im Laufe des Jahrzehnts begannen immer mehr Amerikaner, Kurzfilme in Nickelodeons zu sehen, im Wesentlichen in Schaufenstertheatern, für die eine geringe Eintrittsgebühr erhoben wurde. Bis 1908 wurden schätzungsweise achtzig Millionen Nickelodeon-Tickets pro Woche verkauft. In den 1910er Jahren machte der Aufstieg erfahrener Regisseure und berühmter "Filmstars" den Film zu einer der beliebtesten Formen der Unterhaltung.