1850-1877: Sport und Erholung: Übersicht

Alte Wege. Die Traditionen der Vergangenheit bestimmten noch immer die Nachbildungen der meisten Amerikaner in den 1850er bis 1870er Jahren, insbesondere in den Jahren vor dem Bürgerkrieg. Die Amerikaner strömten in die Städte, aber 1860 lebten nur sechs Millionen oder jeder Fünfte in einer städtischen Umgebung. Alte Muster privater Unterhaltungen, Familienunterhaltungen und Ereignisse wie Cornhuskings, Scheunenaufzucht und Landtänze würden das Gefüge der ländlichen Gemeinden bis ins XNUMX. Jahrhundert zusammenfügen. Während des gesamten neunzehnten Jahrhunderts wurden Rollen und Erholungen weitgehend vom Geschlecht bestimmt. Obwohl Antebellum-Frauen, darunter Catharine Beecher und Lydia Sigourney, körperliche Bewegung wie Rudern, Schwimmen, Gehen und Krafttraining befürworteten, beschäftigten sich Frauen im Allgemeinen mit häuslicher Erholung, besuchten Nachbarn und nahmen an Quiltbienen teil. Männer verbrachten einen Großteil ihrer Freizeit mit Jagen und Fischen und versammelten sich oft zu gröberen Vergnügungen.

Ein blutiges Erbe. Unterhaltungen, bei denen Blut vergossen wurde, hielten während des Bürgerkriegs und darüber hinaus an. Männer aus allen Wirtschaftsklassen und Rassen besuchten berüchtigte „Tiergruben“, in denen verschiedene Arten von Kreaturen, oft Wildhähne mit Rasiermessern an ihren Krallen oder wilden Hunden, bis zum Tod gegeneinander kämpften. Blutsportarten blühten in Städten wie Sporthäusern wie Harry Hill's in New York und dem spanischen Cockpit in New Orleans auf. Reformatoren lehnten diese Sportarten ab, weil sie dachten, sie würden die beteiligten Männer erniedrigen und die Tiere grausam behandeln. Bis 1866, dem Gründungsjahr der American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, hatten zwanzig Staaten den Blutsport verboten, aber die Brille wurde heimlich fortgesetzt.

Neue Einstellungen. Während dieser Zeit gab es bedeutende Veränderungen in der Art und Weise, wie die Amerikaner über ihre Freizeit nachdachten und sie genossen. In der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts betrachteten viele christliche Amerikaner Sport mit Argwohn, wenn nicht sogar Feindseligkeit, und glaubten, dass eine zu starke Betonung der Erholung einen von der richtigen Aufmerksamkeit für Pflicht und Gott ablenkte. Die amerikanische Kultur wurde jedoch empfänglicher für die Idee, um ihrer selbst willen Sport zu treiben, und in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts entstand die Überzeugung, dass die Teilnahme am Sport sowohl moralische als auch körperliche Vorteile haben könnte. In der Stadt entstanden private Sportvereine. Baseball, Leichtathletik, Rudern und Fußball wurden als Teil des Universitätslebens akzeptiert. Bis 1869 hatte die Young Men's Christian Association in San Francisco Turnhallen gebaut; Washington, D.C; und New York City; In den folgenden 250 Jahren fügte die Organisation mehr als XNUMX Fitnessstudios hinzu.

Zuschauersportarten. Als die Menschen zunehmend in die Städte zogen, gewöhnten sie sich allmählich mehr daran, unterhalten zu werden, als ihre eigenen Vergnügungen zu erfinden. Im antebellum America waren organisierte Zuschauersportarten gelegentliche Ereignisse, aber Fußspuren, Trabrennen und Preiskämpfe zogen manchmal große Menschenmengen und viel Glücksspiel an. Ferngespräche wurden für Geldbörsen geführt, die von einigen Dollar bis zu 4,000 Dollar reichten und Zehntausende Menschenmassen anziehen konnten. Trabrennen waren sehr beliebt und zogen wahrscheinlich mehr Fans an als jede andere Sportart. In den 1850er Jahren gab es landesweit etwa siebzig Tracks. Bareknuckle-Preiskämpfe waren zwar illegal, zogen aber die gleiche Menge - und die gleiche Missbilligung - an wie die Blutsportarten. Während solche Veranstaltungen weit entfernt von den regelmäßig geplanten, kommerzialisierten Produkten waren, die sie werden würden, fiel es Spielern und Veranstaltern zunehmend leichter, jede Art von Wettbewerb in ein massives Publikumsspektakel zu verwandeln.

Der Bürgerkrieg und Sport. Der Bürgerkrieg war ein Wendepunkt in der Entwicklung des amerikanischen Sports, insbesondere in der Entstehung des Baseballs auf der nationalen Bühne. Alle Kriege stören die Lebensroutinen, und die Soldaten, die den Bürgerkrieg überlebt haben, haben durch die Neuerstellung des Lagers eine neue Wertschätzung für den Sport erhalten. Wenn sie keine Soldaten waren, nahmen die Männer auf beiden Seiten des Konflikts unter anderem an Baseball, Fußball, Fußball, Schießwettbewerben und Boxen teil. Das Interesse an Baseball, das vor dem Krieg in New York einen kritischen Entwicklungspunkt erreicht hatte, breitete sich sowohl bei den Rebellen als auch bei den Yankees aus. Am Ende des Krieges war der Sport so positioniert, dass er zu einem nationalen Zeitvertreib wurde.

Professioneller Baseball. Die Entwicklung des Baseballs von einer unorganisierten Erholung zu einem regulierten Spiel und dann zu einem Profisport ist wahrscheinlich die wichtigste Entwicklung im Sport im neunzehnten Jahrhundert. In seinem Aufstieg hatte Baseball alle Spaltungen von Klasse, Geschlecht und ethnischer Zugehörigkeit in der amerikanischen Gesellschaft reflektiert, denn die Elite-Amateure, die das Spiel kodifiziert hatten, machten Profis Platz, und Frauen und ethnische Minderheiten wurden von der Teilnahme ausgeschlossen. Der Erfolg des professionellen Baseballs bereitete den Weg für die Entwicklung und Professionalisierung von Fußball, Basketball und einer Vielzahl anderer Sportarten, die die amerikanische Kultur verändern würden. Mit der Gründung der National League war der Sport in Amerika auf dem besten Weg, ein gut reguliertes, kommerzialisiertes Produkt zu werden. Der Profisportler wurde bald zu einer amerikanischen Ikone, von der kleine Jungen - und später auch kleine Mädchen - träumen würden.