1815-1850: Wissenschaft und Medizin: Überblick

Nationalstolz. Die Zeit von 1815 bis 1850 war keine große Errungenschaft in der amerikanischen Wissenschaft und Medizin. Es war jedoch eine Zeit, in der sich zum ersten Mal deutlich amerikanische Entwicklungen in Wissenschaft und Medizin abzeichneten. Das öffentliche Interesse an den Wissenschaften wuchs rasch, und der institutionelle Rahmen, der zur Förderung der theoretischen und angewandten Forschung erforderlich war, begann sich zu zeigen. Gleichzeitig lösten die sozialen und politischen Bedingungen in den Vereinigten Staaten einen Aufstand gegen das medizinische Establishment aus. Da die europäischen Fortschritte in Anatomie und Physiologie erst um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts zu praktischen Behandlungen führen würden, füllten eine Vielzahl nicht traditioneller medizinischer Therapien und Praktiker die Lücke in der antiautoritären Atmosphäre des Jacksonian America.

Begrenzte Ressourcen. Vor 1815 suchten die Vereinigten Staaten in England und auf dem europäischen Kontinent nach einer Führungsrolle in Wissenschaft und Medizin. Amerikanische Wissenschaftler und Ärzte suchten eine formelle akademische Ausbildung an Universitäten in Edinburgh, Oxford, Cambridge und Paris. Mit dem günstigen Ende des Krieges von 1812 provozierte ein Geist des Nationalismus jedoch den Wunsch nach kultureller und politischer Unabhängigkeit von der Alten Welt. Die Entwicklung einer unabhängigen amerikanischen Wissenschaftsgemeinschaft würde jedoch nur langsam vor sich gehen, da exzellente Forschung erhebliche Investitionen in das Kapital und eine starke institutionelle Basis in Form von großen Universitäten und staatlich geförderten Instituten erforderte, die der jungen Republik fehlten. Die meisten amerikanischen Hochschulen und Universitäten waren gegründet worden, um Studenten eine liberale Ausbildung zu ermöglichen und Minister auszubilden, anstatt die Forschung zu fördern. Jahrzehntelang wurde die Frage der staatlichen Finanzierung der Wissenschaft durch ein politisches Klima aufgeworfen, das eine strikte Sichtweise der verfassungsmäßigen Autorität begünstigte. Mit anderen Worten, die herrschende politische Meinung des neunzehnten Jahrhunderts sah solche Aktivitäten außerhalb des Bereichs der Bundesregierung im Sinne der Verfassung.

Erkundung. Dennoch gab es eine gewisse staatliche Unterstützung für wissenschaftliche Bemühungen, hauptsächlich in Form von Explorationen. Zahlreiche Entdeckerfirmen, darunter Militärführer, Vermesser, Kartographen, Wissenschaftler und Künstler, machten sich daran, die wenig bekannten Gebiete westlich des Mississippi zu kartieren. Solche Aktivitäten wurden als verfassungsrechtlich angesehen, da sie erforderlich waren, um die Grenzen der Nation für militärische und diplomatische Zwecke festzulegen und das kommerzielle Potenzial von Regionen zu bestimmen, die noch nicht als Staaten organisiert waren. Einzelne Staaten förderten ihre eigenen internen geologischen Untersuchungen, um mineralogische Ressourcen zu identifizieren und den Boden für landwirtschaftliche Zwecke zu bewerten.

Neue Entdeckungen. Von Bund und Ländern geförderte Explorationen lieferten enorme Mengen neuer Informationen in vielen Bereichen, einschließlich Geologie, Mineralogie, Ornithologie, Botanik, Zoologie und Ethnographie. Die Entdecker transportierten diese Informationen in Form von gesammelten Exemplaren nach Osten. Gemälde und Zeichnungen von Menschen, Tieren, Pflanzen und Felsformationen; und schriftliche Beschreibungen. Einige der neuen Informationen haben etablierte europäische Denkschulen, insbesondere in der Geologie, auf den Kopf gestellt. Die Entdeckung bisher unbekannter Pflanzen, Tiere und Vögel komplizierte bestehende Schemata zur Klassifizierung von Lebewesen. Positiv zu vermerken ist, dass botanische Forschungen in Kombination mit Informationen über pflanzliche Heilmittel, die von Indianerstämmen stammen, zu einer einzigartigen amerikanischen Pharmakologie führten, die Jacob Bigelow zwischen 1817 und 1821 in seinem Buch kodifizierte Amerikanische medizinische Botanik. Diese neuen Informationen weckten weiteres wissenschaftliches Interesse und stärkten den Nationalstolz.

Spezialisierung. Die schiere Menge an Informationen aus dem amerikanischen Westen sowie aus europäischen Labors und Forschungskrankenhäusern förderte einen Trend zur Spezialisierung des Wissens. Das allgemeine Studium der Natur (Naturphilosophie) gliederte sich stetig in spezialisiertere Bereiche wie Mineralogie, Geologie, Chemie und Naturgeschichte (das Studium des Pflanzen- und Tierlebens). Als die Menge und Komplexität von Informationen für Nichtspezialisten unmöglich zu absorbieren war, schwächte sich ihr Verständnis und ihre Unterstützung für die Wissenschaft ab. Das Anwachsen des Fachwissens führte somit zu einer öffentlichen Gegenreaktion gegen Ärzte, und die wachsende Gemeinschaft professioneller Wissenschaftler bemühte sich, Kritik abzuwehren, indem sie eine PR-Kampagne durchführte, um die nützlichen und patriotischen Vorteile ihrer Arbeit zu demonstrieren. In einem Klima, das durch das exponentielle Wachstum des evangelischen Christentums gekennzeichnet ist, gewannen Wissenschaftler auch Unterstützung, indem sie behaupteten, dass die Wissenschaft die Frömmigkeit und Moral stärkte, indem sie Gott bei der Arbeit in der Natur zeigte. Neue Entdeckungen in der Geologie in Bezug auf das Zeitalter der Erde schienen die Autorität der Bibel in Frage zu stellen, aber die Debatten über dieses Thema waren im Allgemeinen in der wissenschaftlichen Gemeinschaft enthalten, und Zusammenstöße zwischen Wissenschaft und Religion dominierten den öffentlichen Diskurs erst mit der Veröffentlichung von Charles Darwins On the Origin of Species erschienen.

Wissenschaft und Religion. Die wissenschaftlichen und religiösen Gemeinschaften von antebellum America schlossen sich nicht gegenseitig aus. Die meisten Wissenschaftler betrachteten sich als Christen, und Benjamin Silliman Sr., Joseph Henry, Asa Gray und viele andere befürworteten den evangelischen, wiederbelebenden Protestantismus, der die Zeit beherrschte. Die freundschaftliche Beziehung zwischen Wissenschaft und Religion beruht größtenteils auf dem Baconianismus, einer Denkweise, die auf der Arbeit des Schotten Francis Bacon aus dem 1818. Jahrhundert basiert. Der Baconianismus, die führende Philosophie für wissenschaftliche Aktivitäten in den Vereinigten Staaten, bedeutete, zu Schlussfolgerungen zu gelangen, die auf einer Zusammenstellung beobachtbarer Tatsachen beruhen (induktives Denken). Es bedeutete eine bewusste Ablehnung des deduktiven Denkens, die mit einer Prämisse oder einer Hypothese (der Grundlage der modernen wissenschaftlichen Methode) begann. Zum Beispiel bemerkte Silliman XNUMX: „Geologie bedeutet heutzutage nicht nur eine theoretische und normalerweise visionäre und unbegründete Spekulation über den Ursprung des Globus, sondern im Gegenteil das Ergebnis einer tatsächlichen Untersuchung der Natur , Struktur und Anordnung der Materialien, aus denen es besteht. “ Aus diesem Grund konzentrierten sich amerikanische Wissenschaftler des XNUMX. Jahrhunderts eher auf Naturgeschichte, Geologie und Chemie als auf die theoretischeren und abstrakteren Bereiche der Mathematik und Physik. Eine solche Betonung funktionierte gut mit der Verpflichtung Bacons, Taxonomien oder Klassifikationen des Wissens zu schaffen.