1800-1860: Wirtschaft und Wirtschaft: Überblick

Migration nach Westen. Nach der amerikanischen Revolution schwärmten die Amerikaner in den Westen. Kentucky und Tennessee bildeten den Brückenkopf für die Avantgarde landhungriger Siedler. Nach dem Krieg von 1812 flossen nachfolgende Pionierwellen in das Ohio River Valley, die Great Lake States, die Gulf Plain und das Mississippi River Valley. Noch mehr zogen in den 1840er Jahren nach Oregon und Kalifornien und in den 1850er Jahren nach Kansas. Durch den Bürgerkrieg war ein Großteil des Territoriums zwischen dem Mississippi und dem Atlantik sowie Gebiete entlang der Pazifikküste und im Südwesten von den Nachkommen der Europäer besiedelt worden.

Wirtschaftliche Revolutionen. Diese Massenmigration führte zu einer Reihe wirtschaftlicher Revolutionen. Der trans-appalachische Westen umfasste Hunderte von indischen Nationen, von denen jede ihre eigene Wirtschaft hatte, basierend auf der lokalen Geographie. Noch bevor eine große Anzahl von Amerikanern den Westen besiedelte, änderten sich die Wirtschaftsstrukturen der Ureinwohner. Der Handel mit Pelzen und Häuten mit den Weißen und die Ankunft von Tieren der Alten Welt (wie dem Pferd) trieben die Indianer dazu, die neuen Möglichkeiten vor ihnen aufzunehmen und zu nutzen. aber früher oder später verwandelten sich Gelegenheiten in Eroberung. Viele einheimische Nationen, die bereits durch europäische Krankheiten geschwächt waren, waren nicht in der Lage, der wirtschaftlichen und militärischen Macht der Invasoren zu widerstehen.

Land und Landwirtschaft. Als die meisten amerikanischen Siedler ein neues Gebiet betraten, suchten sie Land. Ob für Baumwolle, Weizen oder Vieh, Landbesitz bestimmte oft die wirtschaftliche Stellung. Obwohl der wirtschaftliche und industrielle Wohlstand in den ersten sechs Jahrzehnten des XNUMX. Jahrhunderts eine wachsende Bedeutung erlangte, blieben die Vereinigten Staaten eine landwirtschaftliche Nation. Einzelpersonen wie John Jacob Astor konnten mit dem Pelzhandel ein Vermögen verdienen, und andere Kaufleute wurden durch den Verkauf verschiedener Waren im Westen reich. Trotzdem blieb der Boden grundlegend.

Die Marktrevolution. Trotz der anhaltenden Dominanz der Landwirtschaft unterschieden sich die Vereinigten Staaten von 1860 durch weitreichende Veränderungen von der Nation von 1800. Einige Historiker haben die Entwicklung des Fernhandels als eine Marktrevolution beschrieben, an der Tausende von Amerikanern rasch teilnahmen Ausbau der Geldwirtschaft. Der Anbau von Pflanzen oder die Herstellung von Waren für den Markt wurde immer häufiger. Obwohl Kolonisten vor der Revolution Waren an Händler gegen Bargeld oder Waren verkauften, gab es im frühen neunzehnten Jahrhundert weniger autarke Bauern. Vom örtlichen Schmied gefertigte Werkzeuge und handgesponnene Kleidung machten zunehmend fabrikgefertigten landwirtschaftlichen Geräten und Stoffen Platz. Die Amerikaner richteten ihre Geschäfte und Farmen neu aus, um Industriegüter aller Art zu erwerben.

Transportrevolution. Obwohl die Wirtschaft wuchs und vielfältiger wurde, insbesondere infolge der Industrialisierung, hatten die meisten frühen Siedler im trans-appalachischen Westen zunächst nur eingeschränkten Zugang zu profitablen Märkten. Eine weitere Revolution, diesmal im Transportwesen, diente als Katalysator für die neue Wirtschaftslandschaft. Der Bau von asphaltierten Straßen, neuen Kanälen und Eisenbahnen ermöglichte oder zwang mehr Amerikaner in die größere Wirtschaft. Ost und West und in geringerem Maße Nord und Süd wurden durch Transportwege verbunden, die Waren zu nationalen und ausländischen Märkten transportierten. Diese Handelswege beschleunigten die amerikanische Besiedlung, indem sie die Migration in neue Länder ankurbelten.

Gateway-Städte. Von 1800 bis 1860 zogen Männer und Frauen in westliche Städte, um neue Möglichkeiten und neue Gewinne zu finden. Der Austausch von Rohstoffen wie Pflanzen, Mineralien und Tierhäuten gegen Industriegüter oder die Erbringung von Dienstleistungen für abgelegene Gemeinden wurde zur primären wirtschaftlichen Rolle dieser städtischen Gebiete. Im frühen neunzehnten Jahrhundert entstanden neue Städte, als Handelsposten oder Kleinstädte in Cincinnati, St. Louis, Chicago und San Francisco aufblühten. Diese Städte fungierten als Tore zwischen dem ländlichen Hinterland und den Märkten an der Ostküste oder in Europa.

Wirtschaftliche Instabilität. US-Städte wurden in der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts auch zu Bankenzentren, die die kommerzielle Entwicklung des Westens finanzierten. Obwohl New York das wichtigste Finanzzentrum der Nation blieb, floss Kapital in jede Stadt hinein und aus ihr heraus. Infolgedessen hat sich die Anzahl der Banken spektakulär vervielfacht. Eine inkonsistente föderale Bankpolitik erzeugte viele wackelige Banken und Perioden intensiver Inflation. Landspekulationen, ein langjähriger Grundnahrungsmittel des amerikanischen Geschäfts, haben die chronische Instabilität weiter angeheizt, selbst wenn die Bundesregierung ihren Kurs anordnete. Panik, die zu wirtschaftlichen Depressionen führte, trat 1819, 1837 und 1857 auf. Der Westen war weit davon entfernt, gegen diese wirtschaftlichen Einbrüche immun zu sein. In der Tat half die Region mit Landspekulationen und schlechten Bankgeschäften, sie zu produzieren.

Hispanische Einflüsse. Als die Vereinigten Staaten nach Westen expandierten, begegneten sie dem spanischen Reich und später der Republik Mexiko. Die Spanier hatten innerhalb der heutigen Grenzen der Vereinigten Staaten Kolonien gegründet, bevor die Engländer 1607 in Virginia überhaupt Fuß fassen konnten. 1598 gründeten die von Juan de Onate angeführten Spanier die Kolonie New Mexico. Obwohl es nie eine große Bevölkerung oder eine dynamische Wirtschaft besaß (zumindest nach europäischen Maßstäben), entwickelten New Mexico und später Texas und Kalifornien unterschiedliche Volkswirtschaften, die auf der Tierproduktion basierten. Unterstützt von der amerikanischen Durchdringung der mexikanischen Märkte in den 1820er bis 1840er Jahren geriet der größte Teil des heutigen Südwestens 1848 unter amerikanische Kontrolle. Wie bei den Indianern erlebten die Hispanics von New Mexico eine wirtschaftliche Revolution. Anglos kamen, um legal und illegal einen Großteil ihres Landes zu erwerben, und mehr Mexikaner traten in die Geldwirtschaft ein.

Die westliche Wirtschaft. Von den Maisfeldern in Kentucky bis zu den Goldminen in Kalifornien erweiterten die Vereinigten Staaten vor 1860 ihre Grenzen und ihre Wirtschaft über einen Großteil des amerikanischen Westens. Die Amerikaner brachten sich selbst, ihre Tiere, ihre Samen und ihre Werkzeuge mit, um die Landschaft jenseits der Appalachen zu verändern. Zur Zeit des Bürgerkriegs hatten sie einen Großteil ihres Ziels östlich des Missouri erreicht und hatten Ranken in die Great Plains und entlang des Pazifischen Ozeans. Obwohl in den fünfzig Jahren nach 1860 eine weitere Expansion in den Westen stattfand, etablierten die wirtschaftlichen Revolutionen von 1800 bis 1860 Handelsmuster, die über Generationen hinweg einflussreich bleiben würden.