1600-1754: Kunst: Skulptur

Die ersten amerikanischen Bildhauer. Im XNUMX. Jahrhundert hatten die Kolonisten wenig Zeit für die dekorativen Künste und achteten wenig auf künstlerische Trends in England oder auf dem Kontinent, als sie darum kämpften, einen mageren Lebensunterhalt in der Neuen Welt zu sichern. Als sie die von ihnen geschaffenen Gebrauchsgegenstände verschönerten, stützten sie ihre Dekoration auf die Volkstraditionen ihrer Heimatländer. Die ersten amerikanischen Bildhauer waren Steinmetze und Tischler, die Flachreliefs auf Grabsteinen und Holzgegenständen wie Stämmen und Bibelschachteln schnitzten.

Steinmetz. Frühe Grabsteine ​​wurden aus verschiedenen Steinsorten hergestellt, von denen einige schlecht wetterbeständig waren. Nur wenige Marker aus der Zeit vor 1660 sind noch vorhanden. Die ersten Verzierungen auf Grabsteinen, die Mitte des XNUMX. Jahrhunderts zu erscheinen begannen, sind einfache geometrische Muster wie Rosetten, Windräder und strahlende Sonnen. Solche Ornamente könnten von Handwerkern ohne künstlerische Ausbildung mit einfachen Werkzeugen geschnitzt werden.

Totenköpfe und Skelette. Bis zum Ende des Jahrhunderts war der geflügelte Schädel das am häufigsten verwendete Motiv geworden und dominierte die Friedhofskunst während des gesamten 1678. Jahrhunderts. Eine ehrgeizige Verwendung dieses Motivs findet sich auf dem Stein von Joseph Tapping (gestorben XNUMX) auf dem Kirchhof der King's Chapel in Boston. Der Stein enthält auch gotische architektonische Elemente, eine Sanduhr, die auf dem geflügelten Schädel ruht, ein Skelett, das den Pfeil des Todes trägt, während es sich darauf vorbereitet, die Flamme des zeitlichen Lebens (eine Kerze auf einem Globus) zu löschen, und Father Time, der eine zweite Sanduhr hält. Der Stein trägt auch zwei beliebte lateinische Inschriften: „Memento mori“ (Denken Sie daran, dass Sie sterben müssen) und „Fugit Hora“ (Zeit vergeht), um die Botschaft zu bekräftigen, dass Zeit und Tod letztendlich alles Leben zerstören. Die Darstellung des Skeletts und der Vaterzeit, die aus einem Stich in Francis Quarles 'abgeleitet ist Hieroglyphen des Lebens des Menschen (1638) wurde mit einigen Variationen des Grabsteins des Druckers John Foster (gestorben 1681) in Dorchester, Massachusetts, wiederholt. Tapping's Stone wird einem Handwerker zugeschrieben, der Historikern als Charleston Carver bekannt ist. Er war zu dieser Zeit in Boston tätig und möglicherweise auch für Fosters Stein verantwortlich, auf dem die Schnitzerei tiefer und dreidimensionaler ist. Eine andere Variante erschien 1745 auf einem anderen Stein in der Grabstätte der Königskapelle.

Porträtsteine. Zu Beginn des 1709. Jahrhunderts tauchten auf Grabsteinen Darstellungen des Verstorbenen auf und wurden zu den ersten amerikanischen Porträtskulpturen. Das früheste dieser Werke ist möglicherweise das Porträt „NL“ auf dem Stein von Reverend Jonathan Pierpont (gestorben 1740) in Wakefield, Massachusetts. In den 1749er Jahren wurden solche Schnitzereien auf Friedhöfen in allen Kolonien gefunden, darunter auf dem Kirchhof der Kongregation in Charleston, South Carolina, wo der Stein von Frau Richard Owen (gestorben 1740) eine lächelnde Frau in zeitgenössischer Kleidung zeigt. Die meisten dieser Porträts sind eher primitiv und zweidimensional, andere nähern sich dem Realismus der europäischen Skulptur. Die Grabstätte der Kongregationskirche in Charleston hat zwei solche Grabsteine: die von Frau Elizabeth Simmons (gestorben 1757) und Solomon Milner (gestorben XNUMX). Diese von Henry Eames aus Boston geschnitzten Porträts zeichnen sich durch Realismus und dreidimensionale Form aus. Andere Motive des XNUMX. Jahrhunderts - darunter Wappen, Schiffe und Engelsköpfe mit Flügeln - zeugen ebenfalls von den gesteigerten Fähigkeiten kolonialer Steinmetze.

Holzschnitzer. Koloniale Holzschnitzer aus dem XNUMX. Jahrhundert waren ebenfalls ungeschulte Handwerker, die in der Volkstradition arbeiteten. Ihre Schnitzereien waren in der Regel geometrische Muster, die mit einfachen Tischlerwerkzeugen wie Meißel, Furche und Holzhammer hergestellt werden konnten. Beispiele für ihre Arbeit finden sich auf den Kisten, in denen die Bibel und das Schreibmaterial einer Familie aufbewahrt werden, sowie auf verschiedenen Aufbewahrungskisten. Ein Stil kunstvoll geschnitzter Truhen, der bei Sammlern des XNUMX. Jahrhunderts besonders beliebt geworden ist, wurde von verschiedenen Tischlern in Connecticut hergestellt

River Valley, einschließlich Peter Blin, der zwischen 1675 und 1725 in Wethersfield, Connecticut, arbeitete, und John Allis und Samuel Belding, die zwischen 1675 und 1740 in Hadley und Hatfield, Massachusetts, tätig waren.

Die Verfeinerung des Schnitzens. Im zweiten Viertel des 1717. Jahrhunderts standen amerikanische Schnitzer unter dem Einfluss europäischer Designbücher, die die neuesten klassischen Möbelstile und architektonischen Ornamente illustrierten. Ein neuer, raffinierter Klassizismus begann die mittelalterliche Volksschnitzerei des 1750. Jahrhunderts zu ersetzen. Weil sie häufig aufgefordert wurden, Galionsfiguren für Schiffe herzustellen, ließen sich Holzschnitzer häufig in den Hafenvierteln von Hafenstädten nieder, schnitzten aber auch Ladenschilder und Schmuckstücke für Möbel. Bereits 1680 arbeiteten in Philadelphia professionelle Holzschnitzer, und Henry Burnett arbeitete 1737 in Charleston. Boston hatte viele talentierte Schnitzer, angefangen mit George Robinson the Younger (1648-1718) und Isaac Fowle (1711-1789) und einschließlich John Welch (1733-1711), der 1740 sein Geschäft in Boston eröffnete; William Codner, aktiv um 1716; Moses Deshon, aktiv in den 1730er Jahren; Francis Dewing, der 1736 aus London ankam; Richard Hubbard, aktiv in den 1716er Jahren; Samuel More, der bereits 1778 Galionsfiguren herstellte; und Samuel Skillin Sr. (1740-1742), der XNUMX sein Geschäft eröffnete. Welch schnitzte den „heiligen Kabeljau“, der heute im Old State House in Boston hängt. Deshon schnitzte XNUMX das Wappen für Faneuil Hall.

Der "kleine Admiral". Obwohl wenig oder gar kein Werk erhalten ist, war Samuel Skillin zu seiner Zeit ein bemerkenswerter Handwerker, und einige Kunsthistoriker des 1844. Jahrhunderts glauben, dass er den „kleinen Admiral“ geschnitzt hat, der allgemein als die früheste freistehende Statue in Amerika gilt. (In seiner Kurzgeschichte „Drowne's Wooden Image“ von 1770 schreibt Nathaniel Hawthorne es dem Bostoner Blechschmied Shem Drowne zu.) Obwohl später jemand das Datum „1740“ auf die Basis dieser Holzfigur malte, glauben Kunsthistoriker, dass es in den 1750er Jahren oder in den 1684er Jahren geschnitzt wurde 1757er Jahre. Da die Figur einst ein Objekt wie einen Bierkrug oder ein nautisches Instrument enthielt, wird angenommen, dass es als Handelszeichen hergestellt wurde. Tatsächlich glauben einige Gelehrte, dass es das Porträt von Adm. Edward Vernon (1750-XNUMX) ist, das XNUMX vor der Admiral Vernon Tavern in Boston stand. Ein anderer Experte sagt jedoch, der „kleine Admiral“ sei das Porträt eines Kapitäns Hunnewell, der vor einem Laden für nautische Instrumente stand.

Wachsmodellierung. Eine andere Form der Skulptur war im 1731. Jahrhundert auch in den Kolonien beliebt, aber weil Wachs so leicht schmilzt, sind nur wenige Beispiele der Wachsskulptur erhalten. Die Arbeit mit Wachs war auch bei Amateuren beliebt. Wachs war reichlich vorhanden und leicht zu formen. Bereits XNUMX wurde den sanften Frauen von New York City Unterricht in Bildhauerei, Obst und Gemüse angeboten

"Andere Wachsfabriken" und am 28. August 1749 die New York Gazette bewarb eine Ausstellung von Wachsfiguren von Mitgliedern des europäischen Königshauses. Die Künstler begannen auch, kleine Porträts aus Wachs zu machen, eine Kunst, die in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts weiter verbreitet und verfeinert wurde.